Anonim

Os últimos dias antes das férias de inverno costumam ser uma lavagem. Alunos - e professores - estão exaustos e distraídos. Este ano, no entanto, os alunos da quinta e sexta séries da Science Leadership Academy Middle School (SLA-MS) na Filadélfia estavam mais engajados do que nunca.

No último dia escolar de dezembro, tivemos alunos colaborando, debatendo idéias, escrevendo furiosamente e em pé em cadeiras para apresentar orgulhosamente seu pensamento. Um aluno exortou seus colegas: "Ouça, porque isso é importante para todos nós".

Esses alunos estavam votando para definir seu próprio currículo para o restante do ano letivo. Não há dúvida de que precisamos valorizar a voz dos alunos nas salas de aula. Mas como mudamos de criar espaço para a voz do aluno para centralizar as idéias do aluno e criar currículos com os alunos? No SLA-MS, essa pergunta norteou o desenvolvimento do conteúdo de humanidades organizado em torno de nosso tema de um ano, a bravura.

Trazer a experiência do aluno desde o início

Antes de chegarmos a essa votação antes das férias de inverno, precisávamos construir um terreno comum em nossa sala de aula. A fim de criar uma base de igualdade para nossos 180 alunos, todos com suas próprias experiências e conhecimentos básicos, começamos com algo em que cada aluno é um especialista exclusivo: eles mesmos.

O primeiro projeto do ano foi uma autobiografia de alfabetização, na qual os alunos pensavam sobre suas conexões pessoais com a bravura. Eles interrogaram momentos de suas vidas em que precisavam ser corajosos como leitores, escritores, palestrantes ou ouvintes. Ao compartilhar esse trabalho, os alunos se conheceram como aprendizes e criaram uma definição compartilhada de bravura.

Em seu segundo projeto, os alunos trabalharam em pequenos grupos para criar um guia para serem corajosos no ensino médio. Suas pesquisas para este projeto incluíram a leitura dos mesmos livros de ficção de uma turma e a identificação de pontos comuns em suas experiências no ensino médio até aquele momento.

Mas aprender através da reflexão e construir comunidade não são simplesmente exercícios para as primeiras seis semanas de escola - são métodos que podemos usar continuamente para ajudar a construir uma cultura baseada no aprendizado mútuo.

Construir conhecimento em segundo plano compartilhado

Esses primeiros projetos enfatizaram que os alunos podem aprender refletindo sobre si mesmos e refletindo com seus colegas. Mas quando se trata de conteúdo histórico, não poderíamos esperar que os alunos aprendessem com o éter. Como professores, precisamos criar estruturas para os alunos pesquisarem e descobrirem autenticamente.

No SLA-MS, esse trabalho aconteceu com o nosso terceiro projeto do ano: Bravura no Bairro. Cada turma de estudantes de ciências humanas explorou o bairro de nossa escola no oeste da Filadélfia. Isso incluiu caminhadas observacionais estruturadas, pesquisa na Internet, conversação e reflexão escrita provenientes de nossas experiências.

Através de nossa pesquisa compartilhada, identificamos sites que representavam bravura histórica. Eles variavam desde o local onde Martin Luther King Jr. fez seu discurso "Freedom Now" a murais do lado de nossa biblioteca local, destacando Lenni Lenape, que já foi a maioria da população da área. Os alunos pesquisaram esses sites - com a ajuda de professores - e conduziram suas pesquisas através de um processo de redação para criar podcasts que reunimos como um tour de áudio pelo bairro.

Nas salas de aula, os alunos se tornaram especialistas em diferentes aspectos da história de nosso bairro. Com estruturas criadas por professores, os alunos foram capazes de identificar tópicos de interesse, explorá-los profundamente e criar um artefato duradouro com o qual outros, inclusive seus colegas, aprenderam.

Criar consulta compartilhada com alunos

O interesse leva à motivação na aprendizagem. Por fim, os alunos desejam explorar perguntas e tópicos de que se preocupam e que consideram importantes. Também sabemos que os alunos, principalmente os alunos do ensino médio, anseiam por pertencer. Eles precisam sentir que pertencem à escola e à comunidade da sala de aula. Fazer parte da tomada de decisão em grupo ajuda a criar esse sentimento. Ao orientar os alunos a trabalharem juntos - seja em pequenos grupos, como em toda a turma ou até em toda a série - podemos identificar o que importa e transformar isso em questões essenciais que impulsionam futuras unidades de estudo.

No nosso caso, usamos informações de nossa caminhada para criar uma linha do tempo de bravura histórica em nosso bairro. Por meio de atividades focadas em perceber e questionar, os alunos selecionaram os principais temas que viram na linha do tempo. Definimos importância e usamos a definição para criar argumentos para os temas que estávamos pensando em focar no resto do ano.

No último dia antes das férias de inverno, os estudantes votaram enquanto redigíamos nossa lista original de mais de 30 temas, até que ficássemos com esses quatro: Guerra, Direitos Civis, Liberdade e Mudanças ao longo do tempo.

Esses temas foram nossas linhas de investigação para a primavera. Como as pessoas se tornam mais corajosas com o tempo? Como as sociedades se tornam mais corajosas com o tempo? Usamos a Revolução Americana como uma lente, seguida pelos direitos civis nos EUA, usando as perguntas: O que significa lutar pela liberdade? Em cada contexto, quem é livre como resultado? Quem não é