Anonim

Quando a escola começou a me pagar pelo meu tempo, entrei direto no horário de rotação das atividades às sextas-feiras. Minha namorada alinhou um terço das crianças atrás de mim naquela primeira sexta-feira e sussurrou: "Então, agora o que você vai fazer?"

Meus olhos se fixaram em um mapa dos Estados Unidos pintado no asfalto da escola. Poderíamos formar equipes e correr pelo mapa - avançando identificando nomes de estados e vencendo cruzando a linha de chegada no Maine. O resto das regras eu inventaria à medida que avançássemos. E apesar de me sentir confortável em geografia, fiquei aliviado no primeiro dia em que o apito tocou. A equipe principal estava no Colorado, empoleirada no limite da minha perspicácia cartográfica. Eu tinha algumas coisas para fazer.

"Maya?" adivinhei Felix na campainha da minha contagem regressiva de cinco segundos - um bom palpite em um momento de pressão. Estávamos no final de uma terceira sexta-feira consecutiva de nossa corrida após a escola, e as três equipes - Andrew, os Quatro Mosqueteiros e os Viajantes - se amontoavam em torno de um Maine pintado de roxo, com asfalto aparecendo através das rachaduras e tufo de camomila onde Nova Escócia deveria estar.

Todas as três equipes, compostas por crianças da 1ª à 5ª séries, estavam familiarizadas com o Maine, porque eu havia dito a elas no início que a primeira equipe a alcançar "aquele estado de púrpura por todo o caminho" seria o vencedor. Mas eu não disse a eles que precisariam saber o nome da capital.

Nosso jogo funcionou da seguinte maneira: uma equipe tinha que permanecer no estado em que queria se mudar e anunciar seu nome ou, se não o soubesse, pedir ajuda fazendo outra pergunta sobre o estado. As equipes podiam avançar apenas para um estado próximo do estado em que se encontravam, e duas equipes não podiam estar no mesmo estado. Para avançar, uma equipe teve que saltar à frente da equipe ou seguir uma rota para o sul ou para o norte ao seu redor. Uma equipe foi pioneira na técnica de ganhar uma posição na faixa do México que os pintores do mapa haviam incluído e, na próxima curva, avançando para o Texas, ultrapassando o Arizona e o Novo México.

Se uma equipe nomeou o estado corretamente, eu fiz uma pergunta extra. Por exemplo, em Utah, perguntei: "Esse estado tem um grande lago cheio de que substância incomum?" O grupo ponderou antes de gritar: "Gelo!" De volta a Nevada, minha descrição de Las Vegas recebeu um olhar brincalhão do coordenador do programa; no Arkansas, Little Rock proporcionou uma divertida rodada de charadas; Cape Cod envolveu Drácula e peixe; e então estávamos no Maine e os alunos estavam tentando adivinhar sua capital a partir desta pista: é o nome de um mês seguido pela letra a.

Tendo lutado com os palpites pesados ​​de "Novembera", "Octobera" e "Decembera", Miguel gritou: "Julia!" depois de "Maya" de Felix Chegando perto. "Marcha"? Não.

E então, finalmente, Justin gritou: "Augusta!"

"Que mês é 'Augusta'?" as crianças exigiram durante meus aplausos.

"Agosto", eu disse.

"Ohhhh", um coro de estudantes tocou.