Anonim

Como todas as entidades, as escolas têm uma pegada ambiental. Os da escola geram lixo. Eles usam energia para aquecimento, iluminação, fotocópia e assim por diante. As escolas são limpas com produtos químicos que têm impactos ambientais. A lista continua.

Mas as escolas também têm um papel único na proteção ambiental: elas ajudam os alunos a se tornarem administradores conscienciosos do (e defendem) o meio ambiente, protegendo-o para si e para as gerações vindouras. Ao olharmos para as escolas no esforço de preservar nosso meio ambiente, devemos considerar os dois papéis para maximizar seu impacto.

Aja

Obviamente, simplesmente minimizando sua própria pegada ambiental, as escolas podem fazer muito para ajudar o meio ambiente. Como apontou Mike Town, professor de ciências ambientais de Redmond (WA), "em Redmond e na maioria das pequenas cidades dos Estados Unidos - cidades suburbanas, cidades rurais - a maior fonte de ponto de efeito estufa é a escola secundária local".

Além de elevar os termostatos no verão e apagar as luzes quando as salas de aula e os auditórios não estão em uso, um passo relativamente fácil que as escolas e os distritos podem adotar para diminuir seu impacto ambiental é "limpar verde".

Em uma edição recente do Padrão Estadual de Educação, a Associação Nacional de Conselhos Estaduais de Educação (NASBE) ofereceu "Um roteiro para a implementação de limpeza verde em distritos e escolas", sugerindo algumas etapas simples para ajudar as escolas (e distritos) a começar um processo verde. programa de limpeza:

  • Desenvolva um programa abrangente com foco em frutas de baixo custo ou em um desafio significativo. Deve incluir prevenção (em termos de sujeira que entra no prédio e exposição de estudantes e funcionários a produtos químicos), conservação (de energia, água e produtos químicos), educação (da comunidade e funcionários) e avaliação (de custo e qualidade de limpeza e produtos)
  • Mude para produtos de limpeza ecológicos, conforme identificados por padrões estabelecidos por organizações de terceiros como Green Seal, EcoLogo e Design for the Environment da EPA. Essa troca geralmente é neutra em termos de custo
  • Introduzir equipamentos ecológicos e fornecer lavadores automáticos que reduzem o consumo de água e o uso de produtos químicos e tapetes de entrada de alta qualidade que reduzem a contaminação por sujeira. Embora os custos iniciais desses materiais possam ser mais altos do que as opções tradicionais, eles podem economizar dinheiro e o meio ambiente a longo prazo
  • Adote procedimentos de limpeza verde, ajustando a frequência, técnica ou horário de uma limpeza. Tais mudanças podem ter impactos ambientais e de custos tão grandes quanto trocar produtos e equipamentos
  • Compartilhar a responsabilidade de garantir que professores, administradores, estudantes, contratados externos e outras pessoas se juntem à equipe de custódia nos esforços para manter um programa de limpeza verde

(Se você estiver interessado em aprender mais sobre os programas de limpeza verde em ação, a questão também apresenta três estudos de caso distritais.)

Inspirar

Além de agirem de forma autônoma, as escolas também podem educar e inspirar os alunos sobre questões ambientais, equipando-os para fazer escolhas informadas sobre o impacto de suas (e de outras) ações.

Alguns podem argumentar que essa tarefa não é da competência da escola. Mas, como Town disse, existem várias outras razões para ensinar ciência ambiental. É um ótimo gancho para atrair estudantes interessados ​​em ciências e matemática. E há um componente ocupacional - empregos verdes, alguns afirmam, são o caminho do futuro. As escolas precisam garantir que os alunos estejam preparados para preenchê-las. A Parceria para as habilidades do século XXI considera a alfabetização ambiental, um requisito essencial para o sucesso na comunidade global.

Às vezes, oportunidades de educação ambiental ocorrem por acaso. Por exemplo, na Crellin Elementary School de Maryland, os estudantes do campo de ciências notaram a água alaranjada escorrendo de uma área de playground para um riacho. As investigações revelaram que a infiltração foi a drenagem ácida de minas de água que flui sob carvão e resíduos de minas que haviam sido derramados quando Crellin era uma cidade de mineração de carvão. A escola e a comunidade uniram forças, trabalhando juntas para recuperar a terra e desenvolver um laboratório de educação ambiental para uso da escola.