Anonim

Bill Smoot ensina inglês na Castilleja School em Palo Alto, Califórnia. Ele é o autor de Conversas com Grandes Professores.

Duas estradas divergiram em nosso debate nacional sobre educação. Devemos educar os alunos para o mercado de trabalho do século XXI (com ênfase em STEM - ciências, tecnologia, engenharia e matemática), ou fazemos uma ampla educação em artes liberais, preparando os alunos para toda a vida - incluindo o trabalho - ainda faz sentido?

Por que estudar ciências humanas?

A questão ganhou vida recentemente quando assisti ao discurso do presidente Obama sobre a morte de Osama Bin Laden. Embora eu aplaudisse o tom e a substância do discurso do Presidente, alguns dos subsequentes blogs e comportamento da multidão me deram uma pausa. Houve gritos de júbilo, cantos populares, xingamentos e expressões de alegria que um homem havia sido morto.

Pensei naquela cena de A Odisséia, de Homero, na qual Odisseu, tendo acabado de matar os pretendentes que desonraram sua casa, desrespeitou sua esposa e planejou matar seu filho, adverte a velha enfermeira Eurykleia a se alegrar apenas interiormente. "É profano se gabar dos corpos dos mortos", diz ele. "Esses homens a destruição dos deuses derrubou, e seus próprios atos indecentes."

E assim foi com Bin Laden. Ele colheu o que plantou e, se acreditamos que a fonte da lei moral seja homem ou Deus, Bin Laden a violou. Na minha opinião, o assassinato dele era um dever justo. Porém, por mais felizes que possamos sentir interiormente, a melhor parte de nós mesmos é chamada à solenidade em nosso comportamento externo. No idioma de Obama, alguns dias depois, não há necessidade de "aumentar o futebol".

Eu tenho ensinado The Odyssey e outros trabalhos seminais das ciências humanas a estudantes do ensino médio há mais de trinta anos. Este ano, pedi aos alunos que escrevessem um ensaio sobre a relevância, se houver, da história de Odisseu para as meninas da nona série no Vale do Silício (sua demografia) no século XXI. Um aluno escreveu - com essa simplicidade sábia às vezes reservada para o iniciante - que o trabalho lhe dava "conselhos para a vida".

"Conselho para a vida." Essa frase capta o valor das humanidades na educação. As lições das humanidades são muitas e variadas, e elas não compreendem uma visão de mundo unificada. Não há garantia de que eles nos tornem mais morais. Mas eles falam conosco e oferecem à nossa imaginação situações que ainda não - e talvez nunca - experimentamos, melhor para entender quando - e se - nos encontramos confrontando as escolhas enfrentadas por Odisseu, Antígona, ou Hamlet.

Com cada novo gadget tecnológico, com todas as alegações de que o mundo agora é plano e o século XXI é como nenhum outro, fico mais convencido de que o maior valor das ciências humanas reside, como disse meu aluno, em suas lições para a contemporaneidade. vida. Pois o mundo nunca mudará tão rapidamente que ultrapassará as questões universais da humanidade - guerra e paz, bem e mal, justiça e vingança. A menos que tenhamos uma visão terrivelmente obscura da humanidade e de seu potencial, temos que concluir que é melhor pensar sobre essas coisas do que não, e melhor pensar sobre elas mais do que menos. Para que não sejamos vítimas de uma arrogância como aquela que infectou aqueles pretendentes em Ithaka, devemos reconhecer que as expressões literárias e artísticas mais profundas das culturas do mundo, desde os antigos até os contemporâneos, são de interesse e valor para nós. Nós precisamos deles.

Humanidades no século XXI

O que as ciências humanas podem oferecer aos estudantes no século XXI? Apenas a possibilidade de ensiná-los a prestar atenção, contemplar, apreciar a beleza, experimentar admiração e admiração, pensar com profundidade e sensibilidade sobre a vida e saber que existem valores além do lucro e do interesse próprio. As humanidades nos ensinam hábitos de pensamento crítico e a perspectiva histórica necessária para a cidadania em uma democracia. E eles nos ajudam a pensar em como usar a tecnologia para tornar o mundo um lar melhor para a humanidade.