Anonim

Conectar seus alunos com cientistas e engenheiros é uma maneira de estimulá-los na ciência. Ele também fornece aos alunos mentores e modelos positivos. O National Lab Day é um "matchmaker" nacional para iniciantes e salas de aula, lançado no ano passado para ajudar a facilitar essas conexões. Um projeto do National Lab Day pode servir como uma pedra angular para a aprendizagem baseada em projetos em sua sala de aula.

Ao iniciar o novo ano letivo, espero que a seguinte entrevista com Samantha Israel, Coordenadora do Dia Nacional do Laboratório, inspire você e seus alunos a se envolverem em um autêntico projeto de ciências. Gostaria também de agradecer especialmente a Lew Esses, Abraham Faham e Miro Sutton, da NLD, por sua assistência nesta entrevista.

EB: Por que NLD (e o que é)?

SI: Os Estados Unidos estão ficando para trás na educação STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática). O NLD tem como objetivo reverter essa tendência descendente e inspirar os alunos, a fim de aumentar a alfabetização geral baseada na ciência, além de permanecer competitivo no mercado global.

O National Lab Day é mais do que apenas um dia; é uma iniciativa nacional para construir comunidades locais de apoio que fomentem colaborações contínuas entre voluntários, estudantes e educadores. A NLD faz isso principalmente por meio de nossa plataforma on-line (www.nationallabday.org), que conecta professores com profissionais de STEM, voluntários da comunidade e uma variedade de outros recursos - tudo lá para apoiar e ajudar os professores a fortalecer seus programas de STEM.

O National Lab Day não se trata apenas de "laboratórios", como normalmente pensamos neles - os laboratórios de corte de biscoitos são uma parte importante do declínio do interesse em STEM. O NLD promove uma abordagem de aprendizado prático para o aprendizado de STEM. É sobre crianças construindo robôs e pontes e aprendendo física e engenharia nesses projetos; crianças testando a água em suas escolas e riachos locais e aprendendo química e biologia no processo. A aplicação na vida real de sujeitos STEM é essencial para estimular o interesse.

Incentivamos os professores a considerar projetos práticos de aprendizado para suas salas de aula e a usar nosso site para conectar esses projetos a profissionais locais que gostariam de trabalhar com eles para que os projetos se realizassem.

O National Lab Day, o dia em si, é um dia importante para celebrar os esforços e colaborações de um ano, entre estudantes, professores, profissionais de STEM e voluntários da comunidade - todos apoiando e buscando um aprendizado prático e divertido. O National Lab Day foi comemorado este ano em 12 de maio de 2010 (para fotos e vídeos do primeiro NLD anual, consulte www.nationallabday.org). Continuaremos a celebrar a NLD todos os anos em maio.

EB: Como o NLD funciona?

SI: NLD é o melhor casamenteiro educacional - pense nisso como o e-Harmony da educação STEM. Os professores podem postar projetos em nosso site (www.nationallabday.org) que eles acham que se beneficiariam da ajuda de um profissional de STEM ou de um voluntário da comunidade. Nosso site fornecerá automaticamente sugestões de profissionais ou voluntários locais que criaram contas no NLD e podem ajudar. Os professores podem enviar mensagens de "correspondências" sugeridas para acompanhar e fazer um arranjo para trabalharem juntas. Da mesma forma, nosso sistema também apresenta profissionais de STEM e voluntários da comunidade com sugestões de projetos com os quais podem ajudar. Eles também podem enviar mensagens aos professores responsáveis ​​pelos projetos nos quais estão interessados ​​e oferecer ajuda.

Além de usar as sugestões de correspondência geradas automaticamente fornecidas pelo nosso sistema, os professores podem procurar manualmente suas próprias correspondências por palavra-chave, estado e local na guia "comunidade" em nationallabday.org/scientists. Os profissionais de STEM também podem procurar e pesquisar todos os projetos na guia "projetos" em nationallabday.org/projects/live.

O NLD também possui um portal da organização para ajudar ainda mais professores e projetos. As organizações podem publicar recursos, sediar eventos e adotar projetos (para ajudar a galvanizar atividades e fortalecer resultados). Essas organizações recebem uma página personalizável "MyNLD" (incluindo um URL exclusivo de marca compartilhada) que lhes permite mostrar todo o trabalho que sua organização fez para fortalecer o aprendizado de STEM. Para um ótimo exemplo de uma página MyNLD de uma organização, visite

Por fim, os professores também podem solicitar apoio financeiro para seus projetos no NLD. Isso é permitido por nossa parceria com os doadores

EB: Qual é a diferença entre o "evento NLD" em maio e o que acontece durante o resto do ano?

SI: Como mencionado acima, o "Evento" do National Lab Day simplesmente celebra todo o trabalho que está sendo realizado ao longo do ano e também incentiva o envolvimento futuro em nossa iniciativa. No entanto, a qualquer momento do ano, um professor pode postar e concluir um projeto em nosso site.

EB: A NLD existe há 7-8 meses, o que você diria que são alguns dos seus maiores sucessos?

SI: Nos poucos meses desde que o presidente Obama lançou o NLD, milhares de professores se juntaram à comunidade do NLD e publicaram mais de 1.800 projetos. Mais de 3.500 profissionais e voluntários baseados em STEM se uniram à comunidade do NLD até o momento. Esses indivíduos estão prontos para apoiar professores e alunos em suas comunidades. Por exemplo, no Distrito Escolar Independente de Fort Bend, mais de 70.000 estudantes participaram do Dia Nacional do Laboratório. Existem mais de 200 organizações, empresas e fundações profissionais que se juntaram ao esforço da NLD, com uma associação de mais de 6 milhões.

Para ver parte da imprensa que recebemos, visite www.nationallabday.org/press

EB: O que você espera ver durante o ano letivo de 2010-2011?

SI: No próximo ano, o National Lab Day se baseará no nosso sucesso atual. Queremos ver a mesma atividade que testemunhamos no ano passado, mas em escala mais alarmante. Nosso objetivo é que o NLD continue a se expandir e se tornar um recurso de aprendizado diário. Também estaremos trabalhando em uma série de melhorias internamente em nosso site para torná-lo uma ferramenta cada vez mais útil para nossos usuários.

EB: Um dos "conceitos centrais" da Edutopia é promover oportunidades de aprendizado baseadas em projetos. Como você vê o NLD apoiando essa abordagem de ensino?

SI: A aprendizagem baseada em projetos é o coração do programa NLD. Nos EUA, a educação STEM é muito centrada nos livros didáticos. Isso é problemático, pois pode levar a uma desconexão significativa entre os assuntos STEM e a aplicação no mundo real. Os professores geralmente desejam ensinar essas disciplinas de maneira mais dinâmica, mas muitas não possuem as ferramentas ou a experiência necessárias para fazê-lo.

Existem inúmeros profissionais de STEM por aí que estão prontos e dispostos a ajudar a espalhar seu conhecimento e experiência - tudo o que é necessário é rede. O núcleo do programa NLD concentra-se em reunir profissionais que desejam ajudar professores e servir como um recurso que pode fortalecer seus diversos programas STEM.

Em abril de 2009, o presidente Obama fez um pedido nacional aos profissionais de STEM: "Quero convencê-lo a passar um tempo na sala de aula, conversando e mostrando aos jovens o que seu trabalho pode significar e o que isso significa para você … [ para] incentivar os jovens a serem criadores de coisas, não apenas consumidores de coisas ". O objetivo principal da NLD é enfrentar o desafio do presidente.

EB: Ouvi dizer que havia um objetivo de estabelecer 10.000 parcerias entre cientistas e professores no ano passado. Você pode dar alguns exemplos de como eram algumas dessas parcerias?

SI: Para cada projeto concluído no site da NLD, pelo menos uma parceria professor-cientista foi criada. Cada parceria entre cientistas e professores formada pelo NLD parecia diferente, simplesmente porque o programa do NLD foi projetado para atender às necessidades únicas e específicas dos professores e de suas salas de aula. Por exemplo, algumas das parcerias eram na forma de telefonemas semanais para aconselhamento em projetos de feiras de ciências, enquanto outras eram visitas de classe para ajudar professores e alunos a aprender como adaptar a energia solar em suas salas de aula.

Aqui está um exemplo expandido de uma parceria específica:

No projeto "Adote uma aula", o professor escreve:

"Publiquei meu segundo projeto de energia alternativa no dia nacional do laboratório no outono. Fui contactado por um engenheiro mecânico, Sr. G., que trabalha na área. Ele contribuiu para o nosso projeto de várias maneiras. Começou fazendo uma apresentação para os nossos alunos sobre engenharia como carreira, que foi uma excelente exposição para os interessados ​​em cursar engenharia.A sua apresentação foi extremamente envolvente para os alunos e enfatizou muitas aplicações diferentes de engenharia, de pontes a eficiência energética e produção de videoclipes. livros úteis sobre energia alternativa e revistas de engenharia em nossa biblioteca durante o projeto que os alunos usaram em suas pesquisas.Ele se reuniu com equipes de estudantes para verificar suas pesquisas e ajudar a identificar áreas para trabalhar.Ele também colaborou com os estudantes em um curso contínuo No blog da turma, a energia alternativa é uma área. Estou apenas começando a aprender mais, por isso foi muito útil para todos nós ter o Sr. G. como um recurso. Os alunos apresentaram suas pesquisas durante toda a semana na aula, e o Sr. G assistiu a todas as apresentações, deu feedback e fez perguntas sobre seu trabalho. Ele então fez uma apresentação própria para a classe sobre eficiência energética e nos deixou os recursos que podemos usar para tornar nossa escola mais eficiente em termos de energia ".

EB: Muitos cientistas e engenheiros atuais citam o programa Apollo como inspiração para seguir carreiras STEM. O que você acha que será a inspiração para a próxima geração?

SI: Inspiração é o que está faltando na sala de aula de ciências hoje. Nossa esperança é que os profissionais de STEM, que tiveram a sorte de desenvolver uma paixão por sua área, se tornem cada vez mais motivados a compartilhar esse entusiasmo com a próxima geração. Portanto, procuramos incentivar os cientistas e outros profissionais de STEM em todos os lugares a se tornarem a inspiração para as gerações futuras.

EB: Como alguém pode se envolver no NLD?

SI: Se envolver é fácil. Simplesmente vá para www.nationallabday.org e clique em "Inscreva-se agora!" você será conduzido através de um rápido processo de inscrição e terá a opção de escolher sua função (professor, profissional de STEM, voluntário etc.).

Depois que uma conta é criada, os usuários têm acesso total ao site. Os professores são incentivados a publicar meus projetos como gostariam e a usar o site da NLD para se conectar com profissionais locais e voluntários da comunidade. O site também pode ser usado para encontrar suporte financeiro. Profissionais e voluntários de STEM são incentivados a procurar projetos atuais e encontrar professores procurando ajuda. Incentivamos nossos usuários a usar ativamente nossa plataforma e aproveitar esse recurso poderoso.