Anonim
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Parabéns pelo seu novo trabalho, madame secretária. Você não é um estranho à política de Washington, mas acho que verá que seu novo emprego contém um conjunto único de desafios.

Como secretária de educação com crianças em sala de aula, você sabe em primeira mão a importância do seu papel na formação do futuro de nossa nação. Espero que este memorando ajude a defender o uso efetivo de nossos impostos em educação.

A educação é a segunda maior indústria dos Estados Unidos, atrás apenas dos cuidados de saúde e um dos maiores investimentos públicos. As despesas educacionais dos EUA no ensino fundamental até o ensino médio totalizam mais de três quartos de um trilhão de dólares por ano. Nosso financiamento anual para educação excede todo o produto nacional bruto de todos os outros países, exceto (por ordem do PNB) Japão, Alemanha, França, Itália e Reino Unido.

Apesar desse amplo investimento, nosso sistema educacional está estagnado. O maior investimento na história do investimento também se parece com o maior investimento não produtivo de todos os tempos.

Se compararmos os resultados de matemática e ciências nos Estados Unidos com outros países, não estamos tendo o desempenho que deveríamos. No Estudo de Tendências Internacionais de Matemática e Ciências de 2003 (TIMSS), os alunos da quarta série nos Estados Unidos foram comparados com seus pares em vinte e quatro outros países em matemática e vinte e cinco em ciências. Eles superaram os estudantes em treze outros países em matemática e dezesseis em ciências, os quais, embora pouco estelares, os colocam acima do meio do grupo.

Na oitava série, quando comparados aos estudantes de quarenta e quatro outros países, os estudantes dos EUA permanecem relativamente na mesma posição em matemática (décimo nono lugar) e se saem um pouco melhor em ciências (décimo segundo lugar). Isso não representa o declínio dramático observado nos estudos TIMSS de 1995 e 1999, mas não devemos ser complacentes. Agora é a hora de melhorar, não de aceitar.

O que está acontecendo?

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O potencial boom educacional representado pela tecnologia digital - algo sobre o qual falamos há vinte anos - não aconteceu. Especificamente, a promessa da computação individual (um computador para cada aluno) está longe de ser plenamente cumprida. E é aí que acredito que seu mandato como secretário da educação pode fazer a maior diferença.

Acredito que o objetivo da computação individual deve ter a mesma urgência que a corrida singular da NASA para a Lua nos anos 60. Preocupado com o custo? Não seja. O governo federal não precisa pagar a conta toda - 83% dos dólares em educação vêm de fundos estaduais e locais - mas Washington pode fornecer o catalisador por meio de doações correspondentes e liderança inspirada.

Através da legislação federal de taxa eletrônica, quase todas as escolas e salas de aula foram conectadas para acesso à Internet em banda larga nos últimos sete anos, transformando a infraestrutura tecnológica do sistema escolar dos EUA. O governo federal forneceu mais de US $ 13 bilhões para esse fim, e as escolas responderam. Mas há um problema. A E-Rate forneceu fiação, mas não dinheiro suficiente para treinamento, manutenção, hardware, software e pedagogia de professores. Algumas escolas estão bem equipadas, mas, em média, cinco alunos ainda precisam se reunir em um único computador na sala de aula.

Os críticos da tecnologia da sala de aula afirmam que o computador não é uma ferramenta eficaz para a educação. Isso não faz sentido. Imagine uma proporção de um para cinco de livros didáticos para crianças; os livros também não seriam uma ferramenta educacional eficaz nesse cenário. A revolução tecnológica nos negócios foi impulsionada pela colaboração e conectividade, mas os ganhos de produtividade do colarinho branco não ocorreram até a penetração no local de trabalho e em casa exceder a proporção de um para um de profissionais para computadores.

Muito se fala da relutância dos educadores em usar a tecnologia. Mas esse é um argumento superficial e certamente não é a raiz do problema. Examine a retórica e considere os seguintes fatos:

  • Muitas crianças cresceram digitalmente e se sentem confortáveis ​​e atraídas pela tecnologia.
  • Embora os professores, em grupo, demorem a adotar a tecnologia, a maioria sente-se à vontade para usá-la ou está aberta ao treinamento.
  • O grande sucesso do ensino a distância no ensino superior mostra que a tecnologia pode ajudar a proporcionar uma experiência educacional de qualidade superior.
  • Bilhões de dólares de capital de risco foram investidos em empresas inovadoras de tecnologia educacional que trabalham em soluções para desafios educacionais específicos, desde questões de privacidade a segurança, treinamento, comunicações e gerenciamento de dados.
  • Os editores de conteúdo gastam mais de US $ 4 bilhões anualmente em livros didáticos e material auxiliar. O movimento para o conteúdo eletrônico representa uma grande oportunidade para os editores de livros didáticos aumentarem seu crescimento e lucratividade.

Fazendo o trabalho individual número um

Vamos considerar alguns outros fatos. Os ganhos de aprendizagem foram registrados em programas piloto individuais para as séries K-12 em distritos escolares como Lemon Grove, no Condado de San Diego e em estados como Maine, onde, graças à Iniciativa de Tecnologia de Aprendizagem Maine, do ex-governador Angus King, todos os o aluno do ensino médio tem um laptop. Esses programas nos fornecem conhecimento sobre como a computação individual se encaixa no ambiente escolar e o que é necessário para criar uma "ecologia digital" eficaz, incluindo suporte, treinamento e conteúdo.

Acredito que os seguintes beacons devem nos guiar para um mundo educacional individual de sucesso:

  • Qualidade: os administradores são tentados a cortar custos para reduzir custos. Mas não devemos cometer o erro de reduzir a funcionalidade. Pequenas telas de PC em preto e branco, bateria insuficiente, suporte insuficiente e treinamento superficial são alguns dos compromissos equivocados feitos nos programas de tecnologia.
  • Acesso: os alunos não deixam seus livros na sala de aula e não estudam apenas na escola. Embora possa parecer que permitir que os alunos levem seus laptops para casa resultará em muitos equipamentos danificados, esse não foi o caso no Maine, o primeiro estado individual. O verdadeiro acesso à rede também requer a extensão da conectividade do ERate para a família. Este é provavelmente o maior desafio para a computação individual. No entanto, idéias inovadoras estão sendo implementadas, novamente em lugares como San Diego, onde as empresas de cabo e telefone estão encontrando maneiras de acelerar a implantação do acesso à banda larga, enquanto reduzem os custos para os governos estaduais e federais.
  • Experiência: existe muito conhecimento acumulado sobre como consumidores e crianças usam dispositivos de computação. O Project Inkwell, da Strategic News Service (www.projectinkwell.com), está desenvolvendo padrões básicos de software de computação individual, para que o setor de tecnologia possa projetar produtos para atender às necessidades da sala de aula.

E-Rate II (A Sequela)

Cedo ou tarde, madame Secretary, atingir a meta da computação individual se resume a dinheiro, o tipo de dinheiro que apenas um orçamento federal pode gerar. Embora 83 centavos de cada dólar da educação sejam provenientes de autoridades locais e estaduais, toda iniciativa educacional em larga escala dos EUA exigiu financiamento federal e liderança presidencial. Atualmente, os Estados Unidos gastam apenas US $ 40 por estudante por ano em computação.

Vamos assumir que o tipo de capacidade de computação necessária para o trabalho produtivo custa cerca de US $ 1.000 por máquina em hardware e suporte. Nesse ritmo, se os computadores durarem cinco anos, o valor médio anual amortizado gasto por dispositivo (e, portanto, por aluno) não será superior a US $ 200. Existem cerca de 50 milhões de estudantes de escolas públicas de ensino fundamental e médio nos Estados Unidos, ou seja, cerca de US $ 10 bilhões por ano para haver um computador em cada mesa.

A questão é simples: nossa capacidade de ter um sistema educacional de alto desempenho é uma grande oportunidade econômica? Tenho certeza de que você e a administração concordarão que a resposta é um retumbante sim. Para alcançar a computação individual, o setor de TI terá que diminuir o custo total e aumentar a funcionalidade usando a economia de escala que o sistema escolar nacional fornecerá. Os líderes de tecnologia devem reconhecer o potencial de um impacto social mais amplo e a tremenda oportunidade de negócios.