Anonim

1. Não devemos nos abster de fazer nada com medo de represálias.

Meus colegas e eu estávamos trabalhando em uma unidade interdisciplinar que incluía uma linha do tempo gigante que traçava certos temas históricos dentro de cada região do mundo, lado a lado, incluindo política, economia, arte e literatura, ciência e invenção e história social. Enquanto pensávamos em quais temas usar, eu disse: “Ah, sim, não esqueça a religião.” Agora, eu havia amado e respeitado esses colegas por um longo período de tempo, e poderíamos dizer qualquer coisa em nossas reuniões e sabemos que não seríamos julgados, mas quando sugeri que grupos de estudantes pesquisassem e tramassem o desenvolvimento das principais religiões do mundo, você pensaria que sugerira a conversão da turma da 8ª série para Islamismo.

O silêncio constrangedor terminou com todos me assegurando que a religião seria coberta dentro dos outros temas. Finalmente, eles admitiram que poderíamos ter um tema religioso, mas não o chamaríamos de religião. Poderíamos chamar de “cultura”. O que tirei da discussão não foi que meus colegas eram contra o ensino da religião. Eles eram contra a idéia de sermos acusados ​​de ensinar religião. Foi uma reação reflexiva a um medo muito real de entrarmos em território que coloca os professores em apuros. Estamos muito empenhados em evitar o que pode incomodar até um ou dois pais ou elevar as sobrancelhas de nosso diretor. Eu sei que sou culpado do mesmo. Eu posso navegar um pouco mais perto das fronteiras (ou muito mais perto, em meu prejuízo), mas evitei "fazer a coisa certa" muitas vezes para evitar as consequências políticas da decisão.

As implicações da maneira como nós, professores, nos censuramos são de longo alcance e assustadoras. Temos que encontrar uma maneira de colocar esses medos na prateleira quando refletimos e tomamos decisões sobre todos os aspectos de nossa prática, incluindo currículo, pedagogia, avaliação, cultura em sala de aula, disciplina - pelo menos o tempo suficiente para pensar em nossa prática. seus próprios méritos de adequação, importância e relevância. Sabemos que a religião é um assunto perfeitamente legítimo e importante para estudar, mas a evitamos por medo de represálias. Isso significa que estamos privando nossos jovens de conhecimentos importantes que eles têm direito a receber. E estamos permitindo que extremistas e sub-informados ditem o que fazemos e não ensinamos, sem sequer fazê-los levantar um dedo, antes que haja um problema a ser resolvido. Se devemos ensinar nossos jovens a serem cidadãos ativos em sua sociedade, precisamos modelar esses comportamentos com mais frequência.

2. Ouvimos em algum lugar que ensinar sobre religiões era uma violação da igreja e do estado, mas não é.

Não sei como esse "boato" começou, mas depois que as informações erradas estão por aí, é muito difícil desfazê-las. Isso me lembra quando eu ensinei sobre a mais recente Guerra do Iraque. Até hoje, os alunos que tinham idade suficiente para se lembrar da Guerra do Iraque acreditam que fomos à guerra porque Sadam Hussein estava por trás do 11 de setembro. Depois de leituras, discussões, debates, ensaios e até numerosos testes pop com exatamente essa pergunta, algumas crianças ainda resistiram a afirmar que Saddam Hussein não estava diretamente atrás do 11 de setembro. Uma vez que tenhamos uma idéia errônea em nossa cabeça, é muito difícil divulgá-la. Você esperaria que fôssemos melhores nisso do que 12 anos, mas esse nem sempre é o caso.

A Suprema Corte tem sido muito clara sobre o estudo da religião na escola. É permitido. O que não podemos fazer é dar atenção especial a uma religião ou promover um texto religioso específico como uma verdade singular. A religião pode ser incluída em nosso currículo de inúmeras maneiras. Podemos estudá-lo como história, literatura, arte e arquitetura, como parte do estudo de uma sociedade ou cultura contemporânea (incluindo a nossa), ou como ela influencia ou é influenciada por uma questão política ou social atual. Podemos até ensinar eletivas inteiras, chamadas Estudos Religiosos. A Constituição e a Suprema Corte nos dão uma licença muito clara para permitir que estudantes de todas as idades se tornem estudantes das religiões do mundo.

3. Não devemos nos esquivar de um currículo que pode ficar um pouco arriscado para onde temos que navegar em águas voláteis.

Só porque estudar religião é perfeitamente legal, não significa que ensinar às vezes não seja um pouco desafiador. O mesmo pode acontecer com outros assuntos importantes, como política, educação sexual, racismo, bullying e resolução de conflitos. Descobri que a maioria dos desafios não vem de fronteiras legais, mas mais do estigma associado à discussão de religião na sala de aula. A maioria dos estudantes acha que não devemos falar sobre religião; portanto, eles podem reagir emocional e impulsivamente se não os prepararmos. Ter uma discussão prévia sobre o que significa separação entre igreja e estado, e quais limitações existem e quais não existem, poderia eliminar incêndios e reações desnecessários quando começamos a discutir o assunto real.

Uso muito a palavra discussão, porque discussões em grupo e em pequenos grupos, círculos de discussão ou seminários socráticos são uma pedagogia poderosa que não deve ser evitada quando abordamos assuntos delicados. Dito isto, é essencial que os alunos já tenham praticado importantes diretrizes de diálogo que foram claramente estabelecidas antes da exploração da religião. Dito isto, toda a preparação do mundo não impedirá algumas crianças de irem direto ao que interessa, os tópicos certamente desencadearão uma resposta de seus colegas. Por exemplo, alguns estarão ansiosos para falar sobre suas próprias crenças religiosas na primeira oportunidade. Alguns encontrarão uma maneira de trazer à tona as questões que “oramos” não surgirão - criacionismo, aborto, quem não vai para o céu etc. etc. Normalmente, permito que essas tentativas de choque e admiração ocorram. desde que cumpram as regras de conversas respeitosas, que incluem permanecer no tópico, usar declarações I, entre outras. Ao permitir a discussão, geralmente desmistifica a idéia de falar sobre esses tópicos tabus. Então podemos continuar com isso, e o processo se torna mais fluido e pontual. A chave é ficar desapontado com os tópicos que eles levantam e seguir estritamente as regras do discurso respeitoso, que já teriam sido praticadas com outras unidades e tópicos.

Existem muitos outros campos minados nos quais podemos entrar. Sempre há o potencial desagradável de Sally ir para casa e dizer a seus pais que ela prefere os princípios do budismo oriental, graças à sua classe ____, à sua educação metodista e ela gostaria de fazer um templo no quintal e se abster de indo para a igreja a partir de agora. A propósito, isso nunca aconteceu comigo, mas poderia, e será totalmente estranho, mas tudo bem, por causa das razões 4, 5 e 6. A importância do assunto transcende a necessidade de conviver com um pouco de incerteza e imprevisibilidade.

4. O assunto é muito importante se quisermos entender outras pessoas e outras sociedades.

Assim como qualquer matéria que ensinamos na escola, estudar religião não deve ser o estudo de uma série de fatos isolados, mas às vezes algum conhecimento muito básico oferece perspectiva e abre um mundo totalmente novo que eles até então não tinham chance de conhecer. sobre. A maioria dos estudantes, não importa a idade, prediz que a maioria do mundo é cristã. É muito interessante para eles e emocionante descobrir uma perspectiva mais realista sobre o mundo. E então as perguntas começam a fluir. Eles querem saber quem era Buda, quem era Abraão, são católicos cristãos? e assim por diante..

Comparar e contrastar religiões oferece enormes oportunidades para ver não apenas diferenças fundamentais, mas também semelhanças, sobre as quais os alunos podem analisar e tirar conclusões. Lembro-me das crianças gostando especialmente de escolher entre modos de conhecer entre uma visão de mundo indígena e não-indígena, ou visões de mundo religiosas orientais e ocidentais, depois descobrimos quais visões pertenciam a qual grupo. Descobrimos o que tudo isso pode significar para nós na compreensão de outros grupos, nossa própria cultura e nossos próprios valores. Eles também gostam de estudar as semelhanças das religiões nas religiões ocidental e oriental. Eles lêem citações de vários textos sagrados e tentam fazer conjecturas sobre se são orientais, ocidentais ou indígenas; depois, tentam adivinhar qual religião parecem mais. Eles também gostaram muito da lição que recuperei de Ensinar tolerância, mostrando que a regra de ouro do cristianismo também é a regra de ouro em todas as principais religiões. Lemos o texto original e a tradução e discutimos as implicações dessas semelhanças.

Encontrar correlações, conexões, relacionamentos e causalidade em relação à religião é um componente essencial para entender muito do que ocorreu na história, política, cientificamente, artisticamente, na literatura, nas relações pessoais e na economia. Ao estudar uma cultura, histórica ou contemporânea, não podemos começar a entender um grupo de pessoas sem conhecer suas crenças. E as crenças fundamentais de um grupo sobre questões de preocupação última estão conectadas a todas as outras crenças e comportamentos da cultura. Não podemos olhar para política, economia, arte, relações sociais, ciência, meio ambiente ou religião, sem ver como eles interagem. Uma visão espiritual indígena do mundo pode impactar nosso tratamento do meio ambiente e nosso sistema econômico. Pode afetar o que se come, quanto se produz, quem recebe o que e assim por diante. Isso, por sua vez, afetará quanto tempo gastamos com nossas famílias, como tratamos os Anciãos e outros relacionamentos sociais.

5. O assunto é muito importante se quisermos nos entender.

Os alunos podem ver os efeitos a longo prazo de idéias e crenças que permeiam as culturas atuais que surgiram das religiões e visões de mundo do passado. Se esses efeitos colaterais fazem parte da história americana, estamos realmente aprendendo sobre camadas de nós mesmos e suposições sobre o mundo que agora podemos "descompactar", avaliar, então abraçar, rejeitar, alterar ou deixá-los infiltrar enquanto continuar nossa busca pela auto-identidade, nossas crenças e nosso papel na sociedade. Os alunos ficam fascinados em aprender sobre a ética de trabalho puritana, o pré-destino e a mentalidade de “cidade em cima de uma colina” que se espalhou por nossos sistemas econômicos e políticos hoje. Eles também aprendem a rica história dos quakers e sua posição firme e precoce contra a escravidão, a subjugação das mulheres e o sofrimento dos pobres. Os quakers também fazem parte da nossa identidade sobre a qual raramente têm chance de aprender.

6. O assunto é muito importante se queremos eliminar o preconceito, a intolerância e o ódio.

Se há uma coisa que aprendi ao longo dos anos, idéias assustadoras não são apenas para extremistas. Palavras melhores para assustador podem ser intolerantes ou perigosas, mas quando eu ouvir alguns dos sistemas de crenças falhos que as crianças compartilharão se puderem expressar como realmente se sentem e quando eu souber que essas crianças são pessoas gentis e amorosas, o A palavra que vem à mente é assustadora. Uma coisa é que aqui essas declarações saem da boca de um membro da Ku Klux Klan, mas outra é sair, em coro, da maioria de qualquer sala de aula de crianças bonitas. A notícia incrivelmente boa é que uma educação real permite que os alunos explorem esses preconceitos e saiam do outro lado completamente transformados, mas temos que ter a coragem de mergulhar e enfrentar esses problemas poderosos e difíceis.

A única coisa tão comovente e poderosa quanto assistir alguém descobrir seu caminho a partir de um preconceito anteriormente mantido é assistir alguém que foi discriminado e oprimido se conscientizou de sua situação. Devemos fornecer um fórum para estudar todos os tipos de preconceitos, incluindo perseguição religiosa. Devemos falar das origens e efeitos desses preconceitos. Se não fazemos filhos, assumimos automaticamente que há algo errado com eles e há algo errado com sua família e comunidade, sem nunca verbalizá-lo. Eles assumem que esse é o caminho das coisas e, portanto, têm uma boa chance de continuar o ciclo destrutivo profundamente enraizado do preconceito. Mas quando essas crianças começam a tomar consciência das causas diretas que criaram os problemas que estão enfrentando em suas vidas e comunidades, sua consciência surge em um indivíduo com poderes que não está mais acorrentado aos padrões que vêem ao seu redor. Nomear a opressão é o primeiro passo para a libertação, e nós, como educadores, temos uma obrigação absoluta de fornecer esse espaço no currículo para nossos alunos; caso contrário, não estamos apenas sendo irresponsáveis, mas também promovendo o racismo e o preconceito institucionais, muitos dos quais têm origem na perseguição religiosa.

7. As crianças podem lidar com isso.