Anonim

Os dias se passaram quando os computadores eram objetos raros nas escolas, rolando em carrinhos de sala em sala de aula. Agora, as escolas mais conectadas distribuem laptops ou PDAs aos alunos, atribuem tarefas on-line e facilitam as apresentações em sala de aula usando o PowerPoint. Ironicamente, a liberdade oferecida pela mudança de instrução para o ciberespaço sem fio não resolve os problemas às vezes assustadores do espaço real - atualizando o design de salas de aula prontas para rede, instalando armários de comunicação para servidores e, mesmo na era sem fio crescente, criando os caminhos necessários para os sistemas de cabeamento.

Robert Bogan, consultor da Technology Plus, em Aurora, Colorado, considera encontrar esses caminhos o aspecto mais difícil de adaptar as escolas mais antigas com novos cabos e sistemas de rede. Em muitas escolas, as paredes de blocos de concreto apresentam dificuldades particulares, porque os arquitetos geralmente não gostam de conduítes montados na superfície e as paredes de blocos não podem ser abertas como o painel de paredes. Esse obstáculo pode ser solucionado até certo ponto - ou pelo menos minimizado - pelo roteamento de redes de computadores e sistemas de televisão a cabo, segurança, voz e audiovisual em um único cabo categoria 6 (CAT 6), porque cada unidade do sistema age como sua própria Endereço de internet. (O cabo CAT 6, um padrão do setor, é o cabeamento típico para conexões de rede para computadores e servidores.)

Bogan diz, no entanto, que a integração total pode ser uma tarefa difícil com os distritos escolares acostumados a manter os sistemas separados. E a tecnologia sem fio, embora ofereça aos alunos e professores uma flexibilidade muito maior, não é a solução para atualizações internas de edifícios com paredes de blocos, aponta Bogan. "Mesmo com um sistema de dados sem fio", diz ele, "você ainda precisa de um cabo para todos os outros sistemas".

Balanço do Novo

Bogan instalou sistemas sem fio e com fio na Escola de Ciência e Tecnologia de Denver, onde a tecnologia é exibida em vez de oculta, com bandejas de cabos expostas nos tetos abertos e uma sala de servidores com vidro. "Ter os dois sistemas é mais caro", diz ele, "mas você precisa fornecer a tecnologia sem fio, porque todo mundo usa". Além disso, para escolas secundárias que oferecem cursos que dependem de software que consome muita largura de banda, como o AutoCAD do AutoDesk, as redes cabeadas são obrigatórias. Mais comuns nas escolas são as salas de aula em que os computadores são usados ​​principalmente para acessar a Internet, que é facilmente acomodada em uma rede sem fio.

Na construção de novas escolas, é mais fácil acomodar a tecnologia de ponta, como foi o caso em Denver. Mas, frequentemente, consultores como Bogan se vêem colocando racks de servidores em armários de custódia não utilizados ou criando espaço extra em escritórios administrativos.

Reutilizar o cabo existente raramente é uma opção, de acordo com Bogan, porque a medição do comprimento, qualidade e condição consome mais tempo (e é mais caro) do que puxar um novo fio. Novos armários precisam de refrigeração adicional para lidar com cargas de calor geradas por eletrônicos, bem como tomadas elétricas. Atualizar o sistema de energia elétrica de uma escola para atender às necessidades da era do computador pode apresentar problemas de espaço, além de altos custos com aumentos no tamanho do serviço, transformadores e painéis.

Dar um laptop a cada aluno é mais fácil do que garantir que cada sala de aula tenha capacidade elétrica para alimentá-los; Uma vantagem da emissão de PDAs é que várias unidades podem ser recarregadas em um plugue de tomada. Algumas escolas até forneceram armários dedicados destinados apenas à recarga de laptops.

O fator de firewall

A tecnologia portátil, no entanto, traz seus próprios problemas de segurança. Mario Sanchez, consultor de tecnologia da EQ International, sediada em Los Angeles (parte da RTKL Architects), diz que, conforme as escolas estabelecem redes privadas virtuais (VPNs) para permitir que os laptops dos alunos acessem as redes escolares em casa, deve-se ter o cuidado de implementar medidas de segurança por meio de cartões inteligentes ou identificação de impressão digital para garantir que apenas os alunos usem os computadores.

"Você pode instalar um software para bloquear automaticamente um laptop se um aluno parar de frequentar a escola", acrescenta Sanchez. No caso de software de criptografia, filtragem da Internet atualizada automaticamente e firewalls mais fortes, diz ele, as preocupações de que pessoas de fora possam acessar redes sem fio ou estudantes possam baixar material inapropriado são consideravelmente diminuídas.

Também existem preocupações de segurança sobre quedas de energia e emergências. Sanchez diz que fontes de energia ininterruptas montadas em rack são geralmente suficientes para permitir apenas o desligamento do servidor, não o uso contínuo da rede. As escolas normalmente fornecem backup de energia exclusivamente para sistemas de telecomunicações.

O backup do servidor, no entanto, é menos problemático. A queda nos custos de armazenamento digital fez com que a idéia de fazer backup de toda a carreira acadêmica de um aluno fosse exagerada do que seria antes. E Sanchez se pergunta por que alguém mais se incomodaria com um CD-ROM, quando o armazenamento baseado em servidor fornece segurança e continuidade entre as notas. "Gerenciar, pesquisar e distribuir é a parte mais difícil", diz ele.

Pequenos dispositivos no cenário geral

Os administradores de tecnologia escolar dizem que as atualizações de infraestrutura, embora necessárias para edifícios antigos, são inúteis sem um plano abrangente de e-learning. Essa abordagem pode significar qualquer coisa, desde alterações curriculares em assuntos específicos até a oferta de um programa de diploma do ensino médio exclusivamente via site. Por exemplo, a introdução de PDAs em um laboratório de ciências significa que os alunos podem conectá-los a sondas para testar fenômenos como o nível de pH de um rio.

As Escolas Públicas de Littleton, em Littleton, Colorado, implementaram um programa de aprendizado baseado na Web para ajudar os alunos com circunstâncias especiais a concluir seus cursos no ensino médio. Usando o Blackboard K-12 Starter Edition, conhecido software de plataforma de uma empresa chamada Blackboard, o distrito escolar de Littleton oferece uma ampla seleção de classes que os alunos acessam on-line ou em um laboratório de informática instalado no Arapahoe Community College da cidade. O conteúdo do curso é fornecido pelo Class.com, mas o distrito pode eventualmente usar seus próprios materiais de classe.

O programa é adaptado para ajudar os alunos a fazer a transição diretamente para empregos ou para aulas em Arapahoe. David Yaskin, vice-presidente da Blackboard, em Washington, DC, diz que a capacidade do programa de expandir a instrução - usando fóruns de discussão, envolvimento dos pais e recursos adicionais - tem sido um benefício para as escolas secundárias.

Melinda Ness, coordenadora do distrito para alunos talentosos, diz que os administradores do distrito esperam que o programa piloto do Blackboard possa ser expandido para oferecer cursos de desenvolvimento profissional para professores, um recurso comum para outros distritos. O Blackboard foi implementado em quase 1.200 escolas de ensino fundamental e médio, muitas das quais contam com a Internet para oferecer aulas especializadas para estudantes em locais isolados.

Os alunos de alguns distritos escolares do Alasca, por exemplo, podem acessar os cursos de Colocação Avançada pelo Blackboard, sem recorrer à moda anterior no ensino à distância, que contava com instalações de teleconferência caras e complicadas e disponibilidade de instrutores. E, com o Blackboard, como outros programas baseados na Web, a avaliação é instantânea e pode ser compartilhada com uma comunidade mais ampla de professores, pais, administradores e colegas.

"Com o Blackboard, podemos rastrear o que os alunos estão fazendo e quais tarefas estão faltando, e manter o dedo no pulso de onde eles estão no curso", diz Ness. Os pais ainda não tiveram acesso ao site, mas o site do distrito de Littleton permite que eles vejam as notas dos filhos.

Embora o distrito tenha ajudado a pagar por seu programa em parceria com a faculdade comunitária local, as escolas podem solicitar um subsídio para tais iniciativas por meio do programa Star Schools do Departamento de Educação dos EUA, iniciado em 2000. O programa, que exige um compromisso de fundos correspondentes de escolas, incentiva-os a desenvolver programas de ensino à distância e oferece financiamento para equipamentos, instalações, cursos e equipe de apoio.

Telefones inteligentes, crianças inteligentes

Os consultores e administradores de tecnologia apontam quase uniformemente para os chamados telefones inteligentes como a próxima onda na educação. Como o Palm Treo e outros dispositivos, esses telefones permitiriam aos alunos total conectividade, combinando quase todas as funções que normalmente poderiam usar: serviço telefônico, email e Internet.