Anonim

Comecei a frequentar a escola no final dos anos 1950 e, no outono de 1963, quando entrei na quinta série, já havia acumulado um histórico acadêmico realmente sombrio: Ds, Fs, Incompletes e o raro C. análise detalhada dos meus jovens problemas, mas eles não foram particularmente excepcionais. Dado o que muitas crianças lidam, elas mal se qualificam como "problemas". O que vale a pena discutir é como um professor me virou.

Para ser justo, ao longo dos anos, experimentei vários professores fantásticos. Mesmo aqueles que não eram ótimos davam o seu melhor, mas eu era um desafio. Embora eu não seja professor, tenho amigos e namorada, então acredito que tenho uma compreensão acima da média dos esforços extraordinários que os professores fazem para alcançar alunos que são claramente capazes de tirar mais proveito da escola do que eles. está ficando. Vários professores fizeram tais esforços em meu nome. Um conseguiu.

Não é novidade que algumas crianças têm um tempo difícil, senão impossível, aprendendo no ambiente típico da sala de aula e que, quando acumulam falhas, deixam de acreditar (se o fizeram) em sua capacidade de fazer o que a criança sentada ao seu lado parece fazer com facilidade. Se eles cumprem as tarefas, raramente tentam cumpri-las. Eles não participam de discussões em classe. Eles ignoram o dever de casa e não fazem nenhum esforço para fornecer as respostas corretas nos testes em sala de aula, o que geralmente não são concluídos.

Essa foi certamente a minha história. É uma situação extremamente frustrante, mesmo para o professor mais experiente e paciente. Para professores menos experientes, pode ser esmagador. E é devastador para o aluno.

Lembro-me da minha professora da terceira série - uma jovem consciente, com mais ou menos 25 anos, e provavelmente no segundo ou terceiro ano de ensino da época. Certa tarde de domingo, ela conheceu minha mãe e eu para o almoço. Ela estava no fim de sua corda. Tivemos um almoço agradável o suficiente e uma longa caminhada, mas na segunda-feira de manhã, nada havia mudado.

Houve muitos desses encontros, conferências de pais e professores, conversas severas, promessas feitas e quebradas (por mim), e pais e professores perdendo a solução. Eu estava totalmente desmotivado. Nada me interessava, principalmente matemática. (Esse era o desespero de meu pai, um engenheiro civil que carregava uma régua de cálculo no bolso e considerava o entretenimento relaxante de álgebra e trigonometria.)

No entanto, eu era um grande leitor desde tenra idade. Fiquei fascinado pela natureza e pelos vários animais que mantinha, e a partir dos seis anos colecionei e estudei borboletas e outros insetos, nunca perdendo o clube de insetos de sexta-feira à tarde, facilitado pelo bibliotecário infantil local. Eu era o caçula de cinco filhos de uma família de conversadores, por isso me senti à vontade com adultos e conversei frequentemente com pessoas mais velhas. Eu era precoce no meu vocabulário, fala e ortografia. (Na verdade, eu me destacava na ortografia mensal da minha escola.) E, no entanto, meu desempenho acadêmico foi péssimo. Eu simplesmente não entendi o motivo disso tudo.

Depois veio a quinta série.

Duas coisas me deixaram uma impressão indelével naquele ano: a primeira foi a notícia, proferida na voz triste e profunda de um homem pelo sistema de PA da escola numa manhã de novembro: o Presidente Kennedy havia sido baleado e morto em Dallas, Texas. O segundo era o dono dessa voz, Dr. Foster. Por mais horrível e incompreensível que tenha sido o assassinato, a impressão que Foster causou em mim era de uma natureza muito mais pessoal, mais profunda e duradoura.

Foster era o diretor da escola. Ele também ensinou a quinta série. Ele era o acadêmico por excelência em aparência: cabelos grisalhos e bem cortados; óculos grandes e grossos com casco de tartaruga; e jaquetas de tweed com cotoveleiras de couro. Ele era engraçado, às vezes rigoroso, sempre animado, às vezes todo negócio, e outras vezes não. Ele dirigia uma Mercedes-Benz que já passara dos dias de glória. Para mim, ele parecia o avô de alguém. Ele tinha quarenta e quatro.

Nos primeiros dias de escola, ele começou a passar na minha mesa ou me encontrar no pátio da escola. Ele brincava comigo um pouco, ou conversávamos um pouco. Ele me enchia de perguntas sobre meu cachorro, meu tipo favorito de borboleta, que tipo de plantas eu mais gostava de cultivar, o último livro que li, como coloquei aquele arranhão na testa, em qual país eu mais gostaria para visitar, o que achei interessante sobre o Egito (as pirâmides), o que gostaria de ser quando crescesse (um veterinário) e assim por diante.

Às vezes, chegava cedo à escola e Foster me pedia para ajudá-lo a mover cadeiras, limpar uma lousa ou rolar no projetor de filmes. Enquanto eu o ajudava, conversávamos - mas nunca sobre a escola, minhas notas ou qualquer coisa que acontecesse nas aulas.

Percebo agora que o que ele estava fazendo era me conhecer e estabelecer uma amizade, confiança e relacionamento. Mas, em outro nível, Foster estava procurando uma maneira de ultrapassar os obstáculos efetivos que eu havia inventado - tentando descobrir como me alcançar e fazer com que eu aplicasse minha inteligência nas aulas. Ele estava construindo um perfil intelectual-emocional, aprendendo sobre meus interesses e aspirações, procurando uma maneira - de qualquer maneira - de me interessar pela educação.

Um dia, quando a aula estava quase terminando com um teste de matemática que ainda não havia começado, eu estava olhando pela janela uma grande árvore. Foster se aproximou e puxou uma cadeira ao lado da minha. "Âmbar líquido", disse ele. "Folha de cinco pontas; raramente três, quatro ou seis; quase sempre cinco." Ele passou a me contar sobre a simetria em espiral de girassóis, pinhas, os números de Fibonacci e a média de ouro, da qual eu nunca tinha ouvido falar. "Fique depois da aula", disse ele. "Falaremos sobre as pirâmides, e não apenas as do Egito. As do México." Pirâmides no México?

"Sim, existem muitas pirâmides no México e, como as egípcias, são todas muito interessantes matematicamente", explicou ele, quando ajudo a ajeitar as mesas mais tarde. "A grande pirâmide em um lugar chamado Chichén Itzá, por exemplo, quatro escadas com um total de 365 etapas - o número de dias em um ano. Alguns dizem que é uma espécie de calendário ou relógio ".

Ele notou que eu trouxe uma cópia do Guinness Book of Records para a aula um dia, e que fiquei fascinado por números quando eles se relacionavam com algo real que era interessante para mim, não como abstrações. Ele começou a me treinar em matemática, mas sempre usando exemplos da natureza, pirâmides, cristais (eu havia lhe dito que era um colecionador de rochas e gostava muito de cristais) ou do Guinness. De alguma forma, ele trazia animais para uma equação ou uma lição de história - o que quer que funcionasse. Foster adotou uma abordagem semelhante com todos os assuntos, sempre encontrando maneiras de interpretar os tópicos de uma maneira que se relacionasse à minha vida ou aos meus interesses.

Mas ele não se concentrou apenas em mim. Havia meia dúzia de crianças naquela turma se saindo mal quando o ano começou, e ele nos levou a toda a velocidade, mantendo as outras quinze ou vinte crianças andando também. Ele havia consultado os outros alunos que estavam lutando como ele e eu e encontrado maneiras de trabalhar seus interesses pessoais em nossas aulas. Eu fui direto quanto a maior parte do ano.

Algumas semanas atrás, eu estava conversando com uma amiga, discutindo nosso passado acadêmico sombrio e contei a ela sobre Foster. Eu tinha pensado nele muitas vezes ao longo dos anos, mas não tinha ideia do que havia acontecido com ele. Eu não o via há mais de quatro décadas. "Eu me pergunto se ele ainda está por aí", eu disse ao meu amigo. "Seria interessante procurá-lo."

Menos de uma semana depois disso, enquanto tomava café e lia as notícias, me deparei com um pequeno artigo no site do San Francisco Chronicle: "Daniel A. Foster, um educador de longa data … e especialista em programas federais de educação, morreu. Ele tinha oitenta e oito anos … Ele escreveu dezenas de artigos sobre direito educacional e atuou como presidente da Associação Nacional de Administradores Federais do Programa Educacional. " Foster trabalhou por trinta e quatro anos, de 1947 a 1981, no mesmo distrito escolar em que tive a sorte de encontrá-lo. Ao longo de sua carreira, ele foi professor, diretor e administrador de distrito.

Mais importante, da minha perspectiva - e, suspeito, da das muitas crianças lutadoras e indiferentes cujos caminhos ele cruzou - ele tinha uma capacidade quase sobrenatural de se conectar com os alunos e motivá-los. Ele fez isso sendo convincente, gentil e engraçado, compartilhando seu vasto conhecimento erudito e fazendo-o de uma maneira que fez os alunos desejarem mais.