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Conhecimento técnico: Embora incorpore dois edifícios mais antigos, o High Tech High - LA tem uma sensação futurista.

Ligue para uma escola de High Tech High, em vez de, digamos, Benjamin Franklin High ou Thomas Edison High - em outras palavras, nomeie-a pela própria tecnologia em vez de por algum tecnólogo consagrado - e você provavelmente desejará ter o prédio como objetivo dirigido como o nome. Essa sincronicidade de palavras e fatos é brilhantemente exemplificada pela escola charter que ocupa um hectare do campus de 71 acres da Birmingham High School, no subúrbio de Lake Balboa, Califórnia, em Los Angeles.

Embora incorpore dois edifícios mais antigos da era do modelo escolar de fábrica, o High Tech High - LA, com suas paredes curvas de vidro, áreas de trabalho bem iluminadas e plantas amplas de espaço aberto, expressa com precisão o ideal intelectual do público educação no novo milênio.

"Como a escola era um empreendimento público-privado, recebemos muita liberdade", diz Richard Berliner, diretor da Berliner and Associates Architecture, em Los Angeles, que projetou a escola com o arquiteto sênior de projetos Mike Frey. "Temos que fazer coisas que normalmente não são realizadas nas escolas de ensino médio. Como grande parte do que a escola ensina é baseada em projetos, ela tem uma sensação corporativa de alta tecnologia. As escolas estão evoluindo para refletir os ambientes em que as pessoas estarão trabalhando".

A escola de 7.000 metros quadrados, que compartilha estacionamento e espaço aberto com a muito maior Birmingham, oferece a pouco mais de 300 estudantes, escolhidos por loteria, a oportunidade de usar a mais recente tecnologia digital para buscar o que a diretora Marsha Rybin descreve como " currículo vigoroso do mundo real ".

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Crédito: Tom Bonner

Odisséia no Espaço: Os arquitetos da Berliner and Associates criaram áreas de plano aberto com iluminação natural, tetos altos em estilo industrial e janelas interiores conectando administradores a estudantes para emular os locais de trabalho da era da informação.

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Odisséia no Espaço: Os arquitetos da Berliner and Associates criaram áreas de plano aberto com iluminação natural, tetos altos em estilo industrial e janelas interiores conectando administradores a estudantes para emular os locais de trabalho da era da informação.

O conjunto surpreendentemente moderno de edifícios é o resultado da determinação de Roberta Weintraub, uma californiana nativa que fundou a High Tech High - LA Foundation em 2001 para construir as primeiras escolas charter locais para treinar os alunos para o tipo de carreira que eles terão. provável de prosseguir no mundo do trabalho de hoje.

Financiada em parte por doações da Lowell Milken Family Foundation, da S. Mark Taper Foundation e da Ahmanson Foundation, a escola, que abriu como academia em 2002 com uma classe da nona série e se tornou uma escola charter em 2004, já é academicamente a escola de mais alta classificação no Distrito Escolar Unificado de Los Angeles. Este ano, foi nomeado para um prêmio da California Distinguished School pelo Conselho de Educação do estado.

O Weintraub está justificadamente orgulhoso. "Trabalhei por quatorze anos no Conselho de Educação de Los Angeles e sempre quis construir uma escola para o século XXI", diz ela. "Não oferecemos tudo o que as outras escolas oferecem - não há esportes coletivos, por exemplo -, mas a educação é de primeira classe".

Como o plano arquitetônico incluiu a reforma de dois edifícios existentes e pouco usados ​​no campus de Birmingham, a High Tech High - LA Foundation obteve uma concessão federal de US $ 3 milhões da Quality Zone Academy Bond. O orçamento total da escola era de US $ 13 milhões, diz Weintraub. "Isso inclui a tecnologia", acrescenta ela. "Hoje, seria o dobro disso, ou mais. Mas manter a tecnologia atualizada é uma despesa contínua. Em 2007, teremos alguns computadores com cinco ou seis anos de idade e isso significaria que a escola começaria perder sua vantagem. "

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Crédito: Tom Bonner

Escavações digitais: conectividade sem fio e áreas de estar convidativas e brilhantes permitem que as crianças trabalhem onde quer que estejam.

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Escavações digitais: conectividade sem fio e áreas de estar convidativas e brilhantes permitem que as crianças trabalhem onde quer que estejam.

O Weintraub, no entanto, é rápido em apontar que a tecnologia não é o ponto principal da escola. "Nossos alunos usam a tecnologia da mesma maneira que poderíamos ter usado lápis ou giz não há muitos anos", diz o arquiteto Richard Berliner. "A tecnologia na escola não era a força motriz por trás do design - era apenas vista como as crianças aprendem. Nosso maior desafio foi acústico, não incorporando tecnologia. Isso está ficando mais fácil o tempo todo. Enquanto construímos a escola, fomos capazes de eliminar muita fiação devido ao crescente uso de aplicativos sem fio ".

Marsha Rybin, que havia sido diretora assistente em Birmingham, diz que um dos principais objetivos era fazer com que o High Tech High - LA "não parecesse uma escola. Há muito vidro, o que simboliza o fato de que queremos ser transparentes. e aberto ". Os escritórios administrativos, por exemplo, são conectados ao espaço comum / biblioteca por janelas internas, para que a equipe possa ver e as crianças possam ver.