Anonim

Vamos começar com a teoria científica. Stephen Hawking, da Universidade de Cambridge, descreve a essência de uma teoria em seu livro best-seller Uma Breve História do Tempo : "Uma teoria é uma boa teoria se satisfizer dois requisitos: deve descrever com precisão uma grande classe de observações com base em um modelo que contém apenas alguns elementos arbitrários e deve fazer previsões definidas sobre os resultados de futuras observações ". Eugenie Scott, antropóloga física e diretora executiva do Centro Nacional de Educação Científica, coloca de maneira mais sucinta: "Uma teoria é uma construção de fatos e hipóteses que tenta explicar um fenômeno natural". Então, teorias não são palpites nem palpites.

Exemplos de boas teorias incluem a teoria da evolução de Charles Darwin, que explica como as populações de organismos se transformam em diversas formas ao longo do tempo. Combinado às experiências de Gregor Mendel com ervilhas, o pensamento darwiniano lançou as bases para a genética e a hereditariedade modernas. Então veio a teoria da relatividade de Albert Einstein, que descreve tudo, desde as propriedades dos sistemas solares até o zunido infinitesimal dos átomos. Como muitas descobertas científicas, a teoria de Einstein começou como nada além de macarrão mental, mas acabou levando a tecnologias como transistores e lasers (e, claro, a bomba atômica).

Dizer "boas teorias" implica que existem teorias não tão boas, o que nos leva de volta a hipóteses e testes. Algumas teorias em potencial podem não ser testáveis. É por isso que a ciência rejeita teorias baseadas em alegações sobrenaturais, como o design inteligente. As teorias estabelecidas podem ser contestadas por novas observações que não se encaixam no molde antigo e podem ser refutadas ou modificadas se as observações não concordarem com as previsões. Um exemplo clássico é o geocentricismo, a teoria de que o Sol e seus planetas giram em torno da Terra, que foi lentamente - e contra muita resistência - substituída pelas teorias centradas no Sol postuladas por Copernicus, Galileo e Kepler.

Se fatos científicos (observações repetidas e certificadas) fazem parte de teorias (explicações de fatos) e algumas teorias não retêm água, essa equação implica que os fatos também são suspeitos. Batendo na mesa enquanto dizia "Isso é verdade!" implica que os fatos são iguais à verdade maiúscula. Mas os fatos científicos podem mudar com o tempo. Helen Longino, professora da Universidade de Stanford, que ensina filosofia da ciência, adverte: "Os fatos são mais sólidos que as teorias, mas não estão fora de questão". Os fatos gravitacionais de Newton, Galileu e Kepler foram considerados universais até Einstein aparecer e prever que a gravidade poderia realmente esticar ou encolher distâncias. No entanto, principalmente na física, se um conjunto de fatos que apóiam uma teoria sobrevive a ataques céticos de gerações de cientistas, a teoria se torna universalmente aceita, como no caso das leis da gravidade, movimento ou termodinâmica.

Uma boa teoria pode ser testada, e deve ser. A teoria da evolução é considerada sólida porque anos de evidência de muitas disciplinas mostram que as idéias de Darwin resistem ao teste do tempo. As facetas da evolução podem ser sondadas por novas hipóteses e experimentação, acrescentando conhecimento à teoria como um todo. Tais questões se concentraram no ritmo da evolução, se novas espécies aparecem gradualmente ou mais rapidamente. Outro se concentrou em saber se novos traços surgem aleatoriamente ou são selecionados por causas naturais, como Darwin pensava originalmente. Ainda não falamos sobre a lei da evolução, porque a teoria ainda está sendo refinada e polida.

Teorias e fatos não existem no vácuo - eles são partes do nosso tecido social, influenciados pelo comportamento da comunidade. "A ciência não é extracultural", diz Katrina Karkazis, antropóloga médica que também trabalha em Stanford. Ela ressalta que o poder dos valores e da opinião pode levar as sociedades a aceitar uma teoria científica inquestionavelmente, em vez de testar metodicamente sua força e fraqueza. "Sem um ceticismo saudável, a ciência se torna dogmática", acrescenta ela. Ironicamente, nosso fascínio pela tecnologia tende a dar a impressão de que os resultados científicos são mais reais do que parecem (mas isso é outra história inteiramente).

Teorias e fatos fazem parte de um processo evolutivo, surgindo em cena apenas para serem testados pelo método científico. Os mais aptos sobrevivem por mais um dia e outro desafio. Os fracos (pense em frenologia) são destinados ao caixote do lixo da história, artefatos curiosos descartados por uma comunidade de céticos questionadores.

Um Thesaurus da Teoria

Hipótese: Uma explicação ou proposta sugerida para um fenômeno

Fatos científicos: observações objetivas que podem ser confirmadas, verificadas e repetidas

Teoria científica: Uma estrutura de fatos e hipóteses que tentam explicar um fenômeno natural

Método científico: Técnicas para investigar fenômenos, com base na coleta de evidências mensuráveis ​​e observáveis

Dogma: crenças e fatos inquestionáveis; pensado como anatêmico para a ciência

Leis: coleções de fatos acordadas, como as três leis do movimento de Newton

Teorias frustradas

Suplantada

Lamarckism: um antecessor da evolução que afirmava que um organismo pode adquirir características durante sua vida útil e transmiti-las à prole

Phlogiston: Uma teoria obsoleta que afirma que a combustão causa ferrugem no metal

Éter: Uma substância invisível de arquivamento do espaço que se acredita ser responsável pelas propriedades elétricas, magnéticas e gravitacionais; a teoria foi substituída pela física moderna

Geocentrismo: uma teoria em que o Sol e seus planetas giram em torno da Terra, substituídos pelo heliocentrismo, uma teoria centrada no Sol

Não testável (pseudociência)

Astrologia: A alegação de que a orientação dos corpos celestes pode prever a personalidade e os assuntos humanos

Design inteligente: a crença de que aspectos dos seres vivos são melhor explicados por causas inteligentes ou sobrenaturais, não pela seleção natural