Anonim

Futuros da forma:

A paixão pela cerâmica muda de mãos.

Crédito: Gregory Cherin

Crescendo pobre, negro e desanimado em um bairro fervilhando de tensão racial, Bill Strickland passou a entrar em uma sala de aula onde sentia uma vibração diferente. Ele ouviu jazz tocando, sentiu o cheiro de café e conheceu Frank Ross, um professor de artes do ensino médio que apresentou Strickland à roda do oleiro. "Sua sala de aula era fisicamente igual a todas as outras salas", lembra Strickland, "mas ele criou um espaço de excitação extraordinária".

Isso foi há mais de 40 anos. Desde então, Strickland trabalha para levar as artes, além de uma grande dose de orientação, a outros jovens que crescem na pobreza.

No centro da visão de Strickland está um centro comunitário de artes, o Manchester Craftsmen's Guild (MCG), a apenas alguns quarteirões de sua antiga escola no lado norte de Pittsburgh. Situado entre armazéns e um viaduto barulhento, o centro oferece um contraste com a deterioração urbana: não há barras nessas janelas grandes. Sem grafite. Não há detectores de metal. E cerca de 900 estudantes que atravessam o prédio de dois andares todos os anos para estudos de arte sérios.

Tempo, espaço e possibilidade

Empoleirado em um banquinho no estúdio de design, um jovem esbelto de 17 anos que se chama Blue (preferindo não usar seu nome verdadeiro) acena com a mão nas janelas enquanto descreve a vida "lá fora" em sua vizinhança. Lá fora, é onde seus colegas festejam e pulam a aula. Quando eles aparecem na escola, ele diz: "professores de outras escolas controlam você com detenções e suspensões".

Na escola secundária de Blue, os materiais de arte são mantidos em segredo. Ele se aventurou em uma loja de arte sozinho, mas disse: "Eu senti que precisava de uma bolsa apenas para estar lá".

Quando Blue começou a frequentar o MCG, há três anos, para programas depois das aulas e no verão, ele encontrou os melhores materiais disponíveis gratuitamente. Os estúdios, ao contrário de sua lotada escola, oferecem muito espaço para se espalhar. Usando equipamento de ponta, ele tirou fotos, experimentou cerâmica e fez arte digital. Ele ficou quieto a princípio, avaliando o local e as pessoas. Ele gostava da maneira como os artistas ensinavam a ele dicas, "depois lhe dava tempo e espaço para descobrir por conta própria". Ele se aqueceu rapidamente para dar e receber. E embora ele gostasse de explorar várias disciplinas artísticas, ele continuava voltando à sua habilidade favorita: desenho.

Em uma tarde de verão, Blue mantém um auto-retrato em pastéis de óleo em que ele trabalha há semanas. Seu olhar sério olha para fora da página. "Meu objetivo era fazer com que parecesse a minha cara de verdade. Está certo. Essa é boa", diz ele, colocando a peça em um portfólio que ele apresentará para comentários críticos.

Blue espera ir para a faculdade, algo que poucos em sua família fizeram. Com a ajuda do MCG, ele fez repetidas visitas ao campus. "Vou sair", diz ele, mas não esquece de onde começou. "Este lugar é como uma raiz."

A arte cria oportunidades

Quase para sua surpresa, Blue começou a assumir mais um papel de liderança. Ele se levanta nas escolas secundárias da área para dar palestras de recrutamento sobre o valor do MCG. Como estagiário remunerado em um programa de estágio patrocinado pelo MCG chamado Arts Leadership and Public Service, ele prepara materiais e ajuda os alunos mais novos no estúdio. A inscrição no estágio da ALPS significou o preenchimento de uma inscrição e a realização de entrevistas formais. Quando foi escolhido como um dos cerca de 20 estagiários de liderança, ele se sentiu à altura do papel.

Recentemente, os estagiários da ALPS escolheram uma questão que queriam abordar através das artes. Eles fizeram um brainstorming de uma lista de problemas, muitos afetando suas próprias famílias: gangues, violência doméstica, drogas e álcool. Uma garota falou sobre as fachadas de lojas fechadas, perguntando aos colegas: "Por que as pequenas empresas não conseguem chegar aqui?" Eventualmente, eles estreitaram o foco para algo que todos querem que acabe: violência comunitária.

Criar espaço:

Bill Strickland faz uma pausa na galeria de arte dos alunos.

Crédito: Gregory Cherin

Reunindo suas melhores obras de arte, eles organizaram um show de benefícios para apoiar uma organização local que ajuda vítimas de violência. "Me deu um bom pressentimento saber que nosso trabalho está ajudando alguém", diz Adriane, outra estagiária da ALPS e aspirante a gravadora que, com seus cabelos encaracolados, é uma presença familiar no estúdio de design. "Venho aqui há três anos", diz ela. "Este lugar parece uma família. Todo mundo é tão caloroso e confiante."

Nesse lugar inspirado, é assim que a arte da mudança social acontece. Faíscas criativas voam. Crianças e adultos cuidadosos criam um vínculo. E oportunidades abertas. "A arte cria caminhos que foram fechados para muitas crianças", diz Strickland. Crie momentos suficientes, ele promete, "e podemos mudar a conversa sobre o que a educação pode ser". Pode começar com algo tão simples quanto um aluno e um professor conversando sobre uma roda de oleiro. Mas comece, acrescenta Strickland, "e você pode se surpreender aonde essa conversa leva você".

Uma visão vista através de muitos olhos

Na manhã seguinte, o professor Dave Deily chega ao estúdio de cerâmica do MCG para encontrar a conversa em pleno andamento. Uma adolescente esbelta esforça-se para impedir que um pedaço de barro fique balançando no centro enquanto gira a roda do oleiro em círculos lentos. Ela faz uma pausa para levantar os óculos e olhar de relance para a próxima roda. Strickland, com uma camiseta manchada de barro, está ocupado preparando os últimos dez potes que ele fará esta manhã. Todos eles têm a mesma forma básica, subindo como uma colméia de cabeça para baixo, da base estreita ao ombro largo. Mas cada um é um pouco diferente.

"Gosto de trabalhar em um problema de cada vez", explica Strickland. "Você pode ver mais claramente dessa maneira." Na superfície, ele está falando em fazer um pote pesado que mantém seu equilíbrio. Mas também é uma metáfora adequada para descrever como ele construiu o MCG, superando um desafio de cada vez. Enquanto ele fala, um jovem fotógrafo foca sua lente no CEO. Isso o deixa com uma história sobre o dia em que seu pai comprou sua primeira câmera em uma loja de penhores na rua. Outra mensagem está escondida nessa história: este também é meu bairro.

Deily sorri e pega um banquinho. Ele ama essa energia. Ele absorveu quando era adolescente, crescendo em um bairro da classe trabalhadora a alguns quilômetros de distância. Depois da escola, ele vinha ao MCG para trabalhar ao lado de artistas adultos e aprender com o exemplo deles - e suas histórias. Anos depois, ele percebeu a sensação de segurança que teve com a presença constante desses adultos. Depois de se formar em belas artes, Deily deu um ciclo completo e hoje é gerente de operações de estúdio no MCG.

Crédito: Gregory Cherin

Agora que é a sua vez no papel de mentor, Deily cuida de criar a mesma atmosfera que o desafiou a crescer. Se as crianças querem criar monstros de cerâmica, eles têm mais poder - desde que levem o trabalho a sério.

Recentemente, ele trabalhou com um grupo de adolescentes encaminhados ao centro pelo departamento juvenil do condado. Apesar de serem conhecidos como "alguns garotos durões", durante um workshop de cerâmica de três horas sobre um estilo de tiro japonês chamado raku, eles mostraram total respeito. Deily refletiu sobre a oficina: "Eu estava falando sério sobre envidraçar aquela panela. E eles sabiam disso".

O MCG refinou sua abordagem para trabalhar com jovens em risco. Nos primeiros anos, as crianças simplesmente apareciam. Agora, aprendizados mais formais depois da escola incentivam o envolvimento a longo prazo. O programa ainda não custa nada para as crianças - exceto seu compromisso. O financiamento vem de um fluxo de apoio, incluindo subsídios tradicionais e atividades mais empreendedoras, como a própria gravadora de jazz ganhadora de Grammy do MCG.

Trazer as crianças para este espaço emocionante é apenas metade da história. Uma parceria com as Escolas Públicas de Pittsburgh também envia artistas de ensino do MCG para a sala de aula. Trabalhando lado a lado, artistas e professores de sala de aula projetam projetos com infusão de artes que atendem aos padrões de maneira criativa. Esses projetos trazem experiências ricas em arte para centenas de jovens a cada ano. "A maneira de mudar a educação", insiste Strickland, "é demonstrar como deve parecer".

Strickland há muito tempo transferiu as tarefas diárias de ensino para sua faculdade capaz. Desde que ganhou a bolsa de estudos "gênio" de MacArthur e uma série de outras honras pelo que realizou em Pittsburgh, ele passa a maior parte do tempo compartilhando a visão de Manchester com as comunidades interessadas em emular esse modelo. Os projetos irmãos foram lançados em San Francisco, Cincinnati e Grand Rapids, Michigan, e outros estão em fase de planejamento tão distantes quanto Israel. Mas quando ele está na cidade, ele ainda passa um tempo no estúdio de cerâmica.