Anonim

A melhor parte do meu hobby geológico é ver as áreas que visito de perto e pessoalmente. Vários anos atrás, depois de um dia no início de agosto, trabalhando com professores no sudoeste do Wyoming, dei uma volta no que nós Mainers chamaríamos de varas - pequenas estradas, poucas casas e muito espaço aberto.

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Em lugares como Wyoming, minha experiência me ensinou que material escuro na terra significa produtos orgânicos, então parei e dei alguns passos na encosta para ver o que estava acontecendo. A faixa escura exposta, com cerca de 40 cm de profundidade, era uma massa quase sólida de conchas de caracóis e mexilhões. Alguém poderia ter enchido uma lata de lixo em poucos minutos. Esses fósseis - três espécies, e principalmente em bom estado - têm milhões de anos! Oh meu Deus, pensei. Eu coletei cerca de 20 amostras finas e continuei o meu caminho.

Em uma viagem à Califórnia, eu tive um dia livre, então enviei um e-mail de apresentação a um clube de rock local. Recebi uma resposta que me lembrou que eu estaria no deserto de Mojave. Dizia: "No verão, as pessoas não colecionam muito rock - simplesmente quente demais". O email também continha informações de contato de Lucy Tunnell, de Rosamond, Califórnia.

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Crédito: Jim Moulton

Lucy e Bob Tunnell

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Lucy e Bob Tunnell

Lucy agora está aposentada, mas ela coleciona pedras profissionalmente há anos e me disseram que ela pode estar disposta a receber um visitante da outra costa. Liguei para Lucy e me expliquei, e foi assim que cheguei ao quintal dela por volta das 8h30 daquela primeira manhã. Agora conto Lucy como amiga, já a visitei várias vezes e aprendi muito com ela sobre madeira petrificada e outros tópicos geológicos.

Há muito calcário em Fort Worth, Texas, e calcário significa fósseis marinhos. Então, quando eu estava indo recentemente para o trabalho, eu estava compreensivelmente ansioso por um pouco de coleta de rochas. Mas, para encontrar algo, você precisa saber para onde procurar. Eu verifiquei a Internet antes de partir e encontrei um site maravilhoso descrevendo o que poderia ser encontrado. Mas faltava detalhes específicos dos locais a serem procurados.

Então, quando entrei no ônibus do aeroporto, decidi perguntar ao motorista. "Com licença", comecei. "Sou colecionador de rochas e li que você pode encontrar fósseis nesta parte do Texas. Tenho apenas a tarde, então me perguntei se você poderia me dar alguma dica sobre onde eu poderia olhar." Eu não estava perguntando a um paleontologista, não estava perguntando a um geólogo e não estava perguntando ao conselho de turismo. Eu estava perguntando ao motorista do ônibus. E eu escolhi o cara certo.

"Claro", ele respondeu. - Muitos fósseis por aqui. Eu cresci em Granbury, Texas. Isso é cerca de 45 ou 50 minutos de Fort Worth, e costumávamos encontrar muitos deles nos leitos dos riachos. Aqui, deixe-me desenhar um pequeno mapa. "

E foi isso. E que dia eu tive. Descoberto em uma estrada cortada na Rota 377: conchas de ostras fossilizadas, ouriços do mar, biscoitos do mar e um belo pedaço de madeira petrificada ao longo do rio Brazos. Mas a mãe de todas as descobertas era uma amonita quase intacta, do tamanho de um prato de jantar, 45 quilos.

Agora, vamos voltar para a escola e fazer uma conexão. Veja bem, acho que o motorista do ônibus espacial é como o custodiante, a secretária ou as damas do almoço, em tantas escolas: elas são a alma da escola. Eles sabem tudo, literalmente - por dentro e por fora. Provavelmente, eles cresceram na comunidade onde a escola está localizada e estão bem conectados na área. Professores e administradores são frequentemente passageiros, mas secretários e outros funcionários geralmente não.