Anonim

Crédito: Max Seabaugh

Foi no início dos anos 90, e um comitê de reforma educacional do estado de Washington estava investigando como é o aprendizado quando os alunos podem escolher os assuntos de projetos interdisciplinares de longo prazo.

Ao viajar para algumas escolas secundárias que adotaram o aprendizado "baseado em projetos" e "baseado em desempenho", o membro do comitê Bobbie May lembra de seu prazer em ver como os alunos estavam entusiasmados ao apresentar seus projetos a colegas, professores e visitantes.

"Quando os alunos falam sobre seu próprio trabalho, ficam muito empolgados", diz May, que atualmente é presidente do Conselho de Educação do Estado de Washington. Ela também ficou impressionada com a quantidade de esforço que os jovens - mesmo aqueles com tendência a relaxar - colocaram em seus projetos porque foram capazes de escolher um assunto pelo qual eram apaixonados, e tiveram permissão de aprender onde quer que fossem. eles gostaram e sabiam que iriam apresentar seu trabalho publicamente a especialistas locais e membros da comunidade.

Impressionado com o que viram, o comitê recomendou que o estado exigisse que os alunos concluíssem um projeto culminante que demonstrasse crescimento em áreas acadêmicas importantes como requisito de graduação. "Nós especificamente ficamos longe de um projeto sênior e o chamamos de projeto culminante, porque esperamos que ele mostre progresso ao longo do tempo", diz May.

Em 2001, o Conselho Estadual de Educação aceitou a recomendação do comitê e votou pela efetivação do requisito em 2004 com a turma de calouros que se forma em 2008. O conselho também reformulou totalmente os programas de certificação de professores para que os professores estivessem preparados para um desempenho. sistema baseado. May credita a paciência do Legislativo ("Eles não esperavam milagres em dois ou três anos!") Por permitir um processo organizado e fornecer tempo suficiente para obter apoio e construir uma base sólida de conhecimento dos professores.

Um bom ajuste

A proposta de projeto culminante se encaixava perfeitamente em quatro objetivos educacionais delineados pelo Legislativo de Washington nos anos 90: domínio da leitura, escrita e comunicação; conhecer e aplicar os principais conceitos de matemática, ciências sociais, físicas e da vida, educação cívica e história, geografia, artes, saúde e fitness; pensando analiticamente e criativamente e integrando experiência e conhecimento para formar julgamentos fundamentados e resolver problemas; e entender a importância do trabalho.

O "como" da implementação dos requisitos culminantes do projeto é deixado para os distritos locais. O lago Washington está entre um punhado de distritos escolares que já possuem um requisito culminante de graduação. A tecnologia é um elemento integrante de todo projeto.

"A tecnologia deve ser um componente natural de tudo o que os alunos fazem", diz Heather Sinclair, diretora distrital de currículo secundário e desenvolvimento de pessoal do lago Washington. "Deve ser uma ferramenta natural que eles usam no dia a dia. Não deve ser algo assustador ou artificial. Deve ser autêntico e realista."

O PowerPoint ® está se tornando rotina. Os alunos também gravam vídeos usando câmeras digitais e software de edição de filmes. Eles gravam seus próprios CDs. Eles usam a Internet para conversar com seus mentores e realizar pesquisas. Um aluno criou um motor a vapor a partir de acrílico; outro usou o software CAD (desenho auxiliado por computador) para projetar um veleiro.

Como os alunos escolhem seus próprios projetos, a natureza de seus estudos é tão variada quanto os próprios adolescentes. Os projetos podem variar de trabalhar com cientistas reais no Projeto Genoma Humano e compartilhar sua experiência por meio de relatórios em vídeo ou escritos, até escrever e produzir uma peça ou construir um robô "robô de batalha" e explicar como ele foi construído e como funciona. Um estudante de Lake Washington, que sofre de dislexia, realizou uma pesquisa sobre a doença e, em seguida, usou essas informações para trabalhar com meninos mais novos com dislexia.

Mas o apoio a projetos por si só não é suficiente, alertam alguns educadores. Apesar de acreditar que "a maneira mais poderosa de aprender algo é usá-lo", a consultora educacional e ex-professora do ensino médio de Washington, Eeva Reeder, disse que "teria dificuldade em argumentar a favor de [um requisito para a graduação do projeto], a menos que seja feito corretamente. . "

Reeder, que criou rubricas de avaliação de projetos para vários distritos, conhece em primeira mão a dificuldade de criar projetos e avaliações desses projetos que desafiam os alunos e medem habilidades importantes. Seus alunos de geometria projetaram uma escola do ano de 2050 que foi julgada pelos arquitetos locais.