Anonim

Isso me parece uma simplificação exagerada - e possivelmente prejudicial.

Uma visita à Carstens Elementary School, em Detroit, pode levar Cooper a reconsiderar sua opinião. A escola, que fica em um dos muitos bairros destruídos da cidade, está prevista para ser fechada em junho. Você pode supor que a escola está com um desempenho ruim e que se tornou mais um peso morto para as perspectivas de vida de crianças pobres em Detroit.

Mas você estaria errado. Carstens tem sido um ponto brilhante na história muitas vezes sombria dos problemas da cidade nas últimas décadas. Quase todo aluno de Carstens recebe almoço grátis ou a preço reduzido, mas os alunos da terceira série da escola superavam seus colegas em todo o estado em todas as disciplinas testadas.

Carstens fez quase tudo certo: uma líder estelar trabalha em estreita colaboração com sua equipe dedicada para dar atenção pessoal a cada criança; eles usam dados para adaptar seu ensino às diversas necessidades dos alunos; e os professores trabalham em equipe para garantir que nenhum aluno fique entre as rachaduras. Eles também estabelecem parcerias fortes e duradouras com as famílias, e se preocupam apaixonadamente com as crianças que passam diariamente por suas portas.

A escola também se une a parceiros da comunidade para aliviar os encargos da pobreza. Ele fornece casacos para as crianças que precisam, café da manhã para as crianças que passam fome na escola, óculos para as crianças que não conseguem ver o quadro-negro, passagem segura para os alunos que precisam andar pelas ruas escuras da cidade, atendimento médico e odontológico para crianças que precisa, ajuda legal para os pais e até fundos de emergência para ajudar as famílias a manter as luzes acesas. A equipe de Carstens chamou a escola de "farol de luz" em tempos sombrios. (Para mais informações sobre a escola, consulte uma entrevista recente com a equipe da Carstens.)

Apesar de todo esse bom trabalho, Carstens está na lista preliminar de mais de quarenta escolas a serem fechadas este ano. Simplesmente não há estudantes suficientes para preencher o grande edifício antigo. Entre 2002 e 2009, o número de estudantes matriculados nas Escolas Públicas de Detroit caiu de 157.003 para 83.777 - uma queda impressionante de 46%. À medida que os bairros inteiros se atrofiam, até mesmo as boas escolas podem enfrentar matrículas cada vez menores e acabar sendo o principal obstáculo.

Por mais importante que seja, Carstens não salvará sua vizinhança dos efeitos da maciça perda de população. Parece, de fato, que Carstens e sua comunidade sucumbirão a esses efeitos juntos. O declínio teria sido menos severo se Carstens tivesse ingressado em um ensino médio e um ensino médio igualmente maravilhosos? Provavelmente. Mas não tenho certeza se podemos esperar que as escolas compensem a falta de oportunidades que leva as pessoas a sair dos nossos centros urbanos em dificuldades.

Carstens pode muito bem ter uma segunda vida em outra parte da cidade. A cidade planeja fundir a escola com uma escola secundária em outro prédio. A fusão faz parte de um plano ambicioso de consolidação de escolas em meio a uma profunda crise financeira causada em grande parte pela perda de população. Se alguém pode realizar essa fusão, o pessoal da Carstens pode. Mas será uma escola diferente em um prédio diferente, servindo uma comunidade mais ampla. Se tudo der certo, a fusão levantará mais barcos do que afundará.

Carstens nos ensina uma lição importante. É perverso argumentar que bairros "ruins" produzem escolas "ruins". Mas é igualmente perverso afirmar que as escolas "ruins" criam bairros "ruins". Não obstante a atual retórica da reforma da escola, você não pode esperar que os educadores suportem todo o peso do declínio e ressurgimento de uma cidade sobre seus ombros.

As escolas de Detroit serão sem dúvida uma parte vital do renascimento da cidade. Esta grande cidade não pode se recuperar sem grandes escolas - um ímã para novos investimentos e oportunidades econômicas. Mas as escolas e as comunidades terão que compartilhar o peso da reforma e renovação e precisarão de ajuda real dos formuladores de políticas.