Anonim
Image

Landon não era uma criança que se destacava na multidão. Ele certamente não era notável naquela sala de aula da sexta série do centro da cidade. Ele não causou problemas e não estava implorando por atenção. Talvez seja por isso que o professor não se esforçou mais para atraí-lo. Talvez por isso, depois de meses de visitas semanais à sala de aula, eu não conseguia dizer o nome dele sem olhar para a lista de alunos.

Menos da metade das crianças da turma de Landon adquirirá um diploma do ensino médio. Apenas um terço aprovará competências mínimas em matemática, enquanto 20% lamentáveis ​​serão lidos no nível de metas básicas do estado. Com isso em mente, o diretor da escola convidou meus colegas e eu para trazer um projeto piloto de pesquisa para o ensino fundamental. O objetivo principal era aumentar o nível de curiosidade. Ele esperava que seus professores se sentissem compelidos a encontrar singularidade em cada aluno. Acima de tudo, ele queria que alunos e professores se conectassem com novas oportunidades de aprendizado dentro e fora da sala de aula.

Nos primeiros meses do projeto, pesquisamos os alunos sobre seus interesses, preferências de aprendizado e experiências familiares. Em seguida, criamos perfis individuais e de sala de aula que ajudariam os professores a conectar melhor o aprendizado em sala de aula às necessidades e interesses específicos de seus alunos. Quando a primavera chegou, decidimos alcançar um público maior, realizando uma "feira de aprendizado".

Imagine uma feira de ciências com monitores e estandes, mas com uma reviravolta: nosso evento contou com exposições de hobbies e coleções de alunos, professores e pais. Os fãs do Red Sox exibiram recordações ao lado dos seguidores do Yankees. Uma equipe de mãe e filha do Peru trouxe comida nativa para compartilhar. Um jovem poeta leu suas últimas seleções.

Enquanto 300 pessoas se misturavam em torno de dezenas de mesas, uma série de notas altas e trêmulas de uma trombeta repentinamente cortou o barulho. Foi Landon. Em pé orgulhosamente em frente a um pano de fundo de papelão decorado com partituras e informações sobre a trombeta, ele repetia alternadamente as barras de abertura de "The Star-Spangled Banner" e demonstrava - com reverência e habilidade - como desmontar e limpar sua tesouro recém-alugado. Landon, longe das expectativas diárias da sala de aula, era quase irreconhecível. Ele estava de pé, transformado pela oportunidade de se revelar em seus próprios termos.

Algumas semanas depois, uma jovem violoncelista profissional e seu marido percussionista me convidaram para uma noite de música em uma igreja local. Lembrei-me de Landon e sua trombeta. Ele já tinha ouvido música ao vivo? O que aconteceria se ele conhecesse músicos novos, enérgicos e talentosos? Liguei para o diretor. Ele ligou para a mãe. E é por isso que, na próxima noite de sábado, um amigo e eu fomos para a casa de Landon antes de irmos à apresentação.

A mãe de Landon abriu a porta assim que toquei a campainha. Em instantes, Landon correu pelo corredor e me cumprimentou com entusiasmo. Seu cabelo estava recém-penteado para trás e uma nuvem de loção pós-barba nos seguiu até o carro. Sem quebrar o ritmo, ele começou a fazer perguntas. Onde foi o show? Quem eram os músicos? Quando eles começaram a aprender a tocar? Ele também comentou sobre seus programas de televisão favoritos e jogos eletrônicos. Ele perguntou sobre os edifícios pelos quais passamos e o cemitério pelo qual passamos quando entramos na igreja. Estávamos a apenas 5 km da casa dele, mas ele estava vendo um mundo totalmente novo.

Chegamos à igreja com tempo suficiente para obter nossos programas e nos sentar. O que se seguiu não foi um concerto seguro e tradicional. Entre os trabalhos, havia uma peça recém-encomendada para bateria, seguida de um tango Piazzolla e uma composição intitulada "Musique de Tables", um balé de mãos e dedos em uma mesa comprida e amplificada. Embora eu estivesse preparada para sair mais cedo, Landon nem sequer se mexeu. No final da noite, Landon olhou para mim com um sorriso profundo e satisfeito.

Lá estava - o espírito que o diretor desejava ver. Estava brilhando nos olhos de Landon. A exposição de uma noite a um mundo mais amplo o conectara a alegres razões para aprender. Era como mágica, mas como aconteceu? Simplesmente, Landon aproveitou a chance para mostrar mais sobre si mesmo na feira, e os adultos de sua vida ouviram.

Um ano depois, Landon é o único aluno da sétima série que ainda toca no programa de música instrumental da escola. Ele encontrou uma maneira de brilhar.

Crédito: Brian Cairns