Anonim
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Há quase duas décadas e meia, Tamara Douglass entrou pelas portas da Southeast High School, em Springfield, Illinois, como uma aluna de calouros. É 2010 e ela ainda está lá. Formada em 1989 pela escola pública de médio porte, ela agora está do outro lado da mesa, professora do departamento de história nos últimos 16 anos.

É uma notável consistência para uma mulher que viu mudanças impressionantes em seus anos lá. Ela foi uma das poucas alunas afro-americanas a frequentar o Sudeste pouco depois da ordem federal de desagregação de 1976. A escola estava no meio de uma tensão racial e foi tratada como cidadã de segunda classe. Como professora naquele mesmo prédio, ela ganharia o prestigioso prêmio Horace Mann Educator of the Year. Ao fazer isso, ela experimentou o tipo de epifania que todo educador busca - e que alguns se transformam em um compromisso permanente e ao longo da vida.

Houve uma experiência essencial que você teve como estudante?

Alguns dos meus professores do ensino médio pensavam que os estudantes negros eram todos incapazes e incompetentes. Mas também havia ótimos professores que esperavam muito de nós. Lembro-me do meu segundo professor de literatura americana. Eu não estava indo muito bem na aula. Um dia ela me disse: "Você deve à sua raça permanecer nesta classe. Aperte o cinto porque não está desistindo".

Depois que ela disse isso, eu a vi sob uma luz diferente. Eu pensei: "Ela acha que eu posso fazer isso, e ela teve a coragem de dizer isso". Foi uma coisa incrivelmente útil de se dizer. Quando ela me disse isso, todas as lições que eu conhecia sobre o nosso país e as lutas pelas minorias - uma lâmpada se apagou. No final do ano, eu estava recebendo notas altas. Alguma coisa mudou.

Houve uma realização semelhante em sua carreira?

O Prêmio Educador do Ano Horace Mann homenageia os melhores professores do distrito. Em 2008, eu estava no banquete onde eles o reduziram para cinco finalistas, incluindo eu. Eles mostram imagens de você ensinando, lêem cartas que as pessoas escreveram sobre você e anunciam o vencedor. Bem, eles disseram meu nome e eu congelei. Meu diretor começou a me sacudir: "Tammy, você ganhou!"

Parte do que a tornou especial é que sou conhecido como um professor "rígido" que aplica as regras. Eu acredito nisso, mas isso também significa que você nem sempre consegue ouvir um feedback brilhante das crianças - até anos depois, pelo menos. Então foi uma validação. No final de cada ano letivo, sempre questiono se ainda estou fazendo um bom trabalho. Ganhar esse prêmio foi como finalmente saber a resposta. Claro, acho que não me atingiu até que fiquei sentado no trânsito um pouco mais tarde. Um cara de três faixas disse: "Ei, eu te vi na TV? Você é aquele professor!"