Anonim

Seu objetivo é dar aos educadores lugares para se reunir e conversar sobre idéias inovadoras que podem revolucionar a educação pública. (Para saber mais sobre a Iniciativa de Aprendizagem do século XXI da Virgínia Ocidental, leia o artigo da Edutopia "Tomando a iniciativa: uma ampla agenda para a mudança do século XXI".)

Recentemente, tive o prazer de sentar um feitiço nessa varanda metafórica quando encontrei um quadro de líderes de professores da Virgínia Ocidental durante um instituto de verão. Nos últimos três anos, os educadores aqui foram imersos em uma ambiciosa campanha de desenvolvimento profissional.

O grupo de liderança se reúne regularmente para discussões aprofundadas sobre tópicos como aprendizado de projeto, integração de tecnologia e estratégias de avaliação autêntica. Depois, eles levam as idéias de volta para casa para compartilhar com seus colegas. Dessa forma, as conversas na parte de trás da varanda sobre ensino e aprendizagem se expandem para alcançar todos os 20.000 professores em todo o estado da montanha.

As conversas também continuam on-line, em um site chamado Teach 21. Aqui, os educadores encontram uma coleção crescente de recursos para promover discussões profissionais, incluindo clipes de vídeo em sala de aula enviados por professores da Virgínia Ocidental.

Sobre o que os educadores falam? No instituto de verão, ouvi professores discutindo sobre como conectar as aulas de matemática do ensino médio com os problemas do mundo real. Eu assisti especialistas em arte trabalharem com professores de inglês para encontrar um terreno comum onde suas disciplinas se sobrepõem.

Ouvi educadores debater estratégias para gerenciar as instruções de aprendizado de projetos, para que os alunos aproveitassem ao máximo as oportunidades de aprendizado. Eu assisti os professores explorar as ferramentas da Web 2.0 e avaliar o potencial das novas tecnologias em sala de aula.

E embora eles levassem o trabalho a sério, era fácil ver que eles estavam aproveitando o tempo prolongado para conversar sobre idéias e aprender um com o outro. Esse desenvolvimento profissional intensivo, contínuo e colaborativo é exatamente o que a pesquisa mostra ser mais eficaz para melhorar a prática dos professores e a aprendizagem dos alunos. No entanto, para a maioria dos professores, essa continua sendo uma experiência rara.

No início deste ano, o Conselho Nacional de Desenvolvimento de Pessoal publicou um relatório, "Aprendizagem profissional na profissão de aprendiz". Como o relatório aponta, os Estados Unidos "estão muito atrasados ​​em oferecer aos professores de escolas públicas oportunidades de participar de oportunidades de aprendizado ampliadas e comunidades colaborativas produtivas".